Выбери любимый жанр
Оценить:

Длинные тени


Оглавление


79

Ветер пригибал траву к земле, со свистом гнал палую листву. Воробей прыгнул на сухой листок и с наслаждением смял его в лапах. Это было редкое удовольствие, ведь только во сне он обретал зрение и мог играть с листвой, как всякий обыкновенный кот.

«Ты уже большой!» — строго напомнил он сам себе.

В тот же миг он услышал чьи-то тихие шаги в траве. Вот высокие стебли папоротника раздвинулись, и на поляну вышел Уголек. Увидев Воробья, он остановился, как вкопанный.

— Что ты здесь делаешь?

— Могу задать тебе тот же вопрос, — хмыкнул Воробей и подошел, чтобы смахнуть сухой листик с плеча Уголька.

— Ты видишь? — распушился серый воин.

— Ну да. Это ведь твой сон, Уголек. Разве ты забыл?

Серый воин попятился назад, в глазах его промелькнула тревога.

— Но почему мне снишься ты?

— Потому, что я хочу поговорить с тобой подальше от посторонних ушей. Здесь тебе придется выслушать меня.

— Я не собираюсь слушать никого, а уж тем более жалкого калеку, годного лишь на то, чтобы собирать травы! Кроме того, я и так знаю все, что ты скажешь. Ты собираешься умолять меня промолчать на Совете, верно? Тогда побереги силы. Я скажу все, что хочу сказать. Эта лживая кошка будет изгнана из Грозового племени, и ни один воитель о ней не пожалеет!

— Об этом пожалеешь ты, Уголек, — сощурился Воробей.

Серый воин угрожающе шагнул к целителю, синие глаза его потемнели от гнева.

— Ты грозишь мне? Да я могу одним ударом сломать тебе шею!

— Попробуй, — усмехнулся Воробей. — Ты не забыл, что это сон?

На миг Уголек смутился, но потом свирепо взмахнул хвостом.

— Да, это сон. Это все лишь мои собственные мысли и фантазии. Но я все равно не собираюсь тебя слушать.

— Предупреждаю тебя, Уголек, — очень серьезно сказал Воробей, не сводя взгляда с горящих глаз своего соплеменника. — Я целитель, и сейчас моим голосом с тобой говорит само Звездное племя. Если ты сделаешь то, что задумал, тебе придется горько раскаяться.

Уголек снова попятился, пока не уперся спиной в папоротники.

— Моя совесть чиста, и Звездное племя знает об этом, — твердо ответил он. — Это Белка солгала своему другу и своему племени. Она предала доверие своих товарищей и не заслужила их преданности.

С этими словами он резко развернулся и скрылся в зарослях.

Воробей смотрел ему вслед, пока папоротники не сомкнулись за спиной серого воина. Уголек выслушал его предостережение, но захочет ли он прислушаться к нему, когда проснется?

* * *

Все утро следующего дня Воробей разбирал травы вместе с Листвичкой. Наставница казалась странно рассеянной, словно мысли ее витали где-то далеко от лагеря.

— Нам снова нужна кошачья мята, — пробормотала она. — Мы использовали почти все запасы на больных, а остатки потратили на раненых во время грозы.

— Да ты что, ослепла? — фыркнул Воробей. — Вот кошачья мята! — он сунул целительнице под нос охапку душистой травы. — У нас ее полно! Это запасы тысячелистника закончились.

— Ох, извини… Ошиблась.

Какой смысл работать с кошкой, которая путает кошачью мяту с тысячелистником? Воробей вздохнул и направился к выходу.

— Схожу, наберу тысячелистника, — бросил он, не оборачиваясь.

У выхода из лагеря он столкнулся с возвращающимися котами и посторонился, пропуская их. Белохвост первым вбежал в лагерь, за ним следовал Уголек.

— Чего тебе надо?

Воробей с удовлетворением отметил, что серый воин не на шутку напуган. Шерсть его потрескивала от гнева и неуверенности.

— Хочу выйти, — невозмутимо ответил Воробей.

Уголек громко фыркнул, но тут сзади раздался недовольный голос Белолапы:

— Уголек, ты дашь мне пройти или нет?

Когда Воробей вернулся в лагерь, нагруженный тысячелистником, то сразу почуял запах Уголька возле кучи с добычей. Вместо того, чтобы сразу вернуться к себе в палатку, Воробей решительно подошел к серому воину и мрачно усмехнулся, услышав, как тот со всех лап метнулся в воинскую палатку.

«Я заставил его волноваться, — довольно думал Воробей по дороге в пещеру целителей. — Но достаточно ли этого, чтобы закрыть ему пасть?»

Глава XXVI

Наступил день Совета. Остролистой казалось, будто весь мир рассыпается под ее лапами. Еще совсем недавно она считала, что как только они избавятся от Сола, в лесу все снова станет по-прежнему, но теперь угроза разоблачения нависла над ними, словно надломленное грозой дерево.

«Уголек хочет погубить нас всех!»

Не в силах усидеть в лагере, Остролистая выбежала в лес. Впервые в жизни она ощущала себя совершенно беспомощной. Раньше она думала, что может все на свете, но Уголек отнял у нее эту уверенность. Кошка, обладающая силой звезд, смогла бы заставить замолчать одного-единственного кота!

Горячая волна отчаяния прокатилась по телу Остролистой и она остановилась, терзая когтями рыхлую землю. Больше, чем когда-либо она мечтала сейчас снова стать кошкой из пророчества, быть особенной, не похожей на других котов.

«Я заслужила особую судьбу! — кричало все в ней. — Я больше других старалась вырасти и стать великой предводительницей, я больше всех хотела оставить о себе память во всех племенах! И я не позволю Угольку разрушить мои планы!»

Задыхаясь от ярости, она помчалась дальше. Внезапно сильный запах Грозового племени остановил Остролистую. Она даже вздрогнула от неожиданности, когда Уголек бесшумно вышел из-за ствола огромного дуба.

— Не смей подкрадываться ко мне, как к дичи! — завизжала она.

3
×
×

Вы читаете

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор