Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


19

Танец болотных огней на костях мертвого монстра тоже вызывал озноб, и Викаима пыталась смотреть только вниз, на петляющую тропу. И едва не споткнулась снова, когда тигр вдруг замер, как вкопанный, и зашипел, порождая странное эхо.

Скалы зашевелились, расползаясь в стороны. По зеркальным граням побежала ажурная вязь ледяных узоров, вырастая в пушистую бахрому. Взметнулся мокрыми щупальцами туман, в мгновение ока затопив все вокруг мутной взвесью.

А когда туман осел, она увидела демонов. Они почти сливались со скалами за своими спинами – странного покроя одежда и чешуйчатая кожа были черно-серыми, как отраженные в каменных зеркалах тени. Их выдавали лишь узкие красные глаза, удлиненные к вискам.

Когда эти глаза уставились на Викаиму, она едва сдержала крик. Из наполненных кипящей лавой расселин сочилась смерть – истинная, первородная сила Киренха.

Костяной тигр метнулся в сторону и стремительным прыжком взлетел на отвесную скалу.

– Стой! Ты обещал мне помощь! – крикнул ему вслед Хеан.

Монстр на миг обернулся и снова продолжил карабкаться вверх, цепляясь когтями за малейшие неровности камня.

– Ты еще не выполнил свою часть сделки. И значит, каждый сам за себя, – донеслось до Викаимы эхо чужих мыслей.

Один из демонов повернул голову, следя за перемещениями тигра.

– Поймать? – с небрежной ленцой полюбопытствовал он.

– Не стоит, – возразил ему второй. – Хелланы вышли из-под контроля. Нет сомнений, и этот тоже безумен. Только зря потратим силы… Дважды мертвые не нужны нам.

– Кто вы? – хмуро спросил Ловец, переключая внимание на демонов. – И зачем все это представление? Неужели вы полагаете, что меня можно напугать какой-то пространственной иллюзией?

– Нам так захотелось, – один из демонов шагнул вперед, искривляя безгубый рот в подобии улыбки. У Викаимы по спине пробежала волна озноба, – произвести наилучшее впечатление перед лицом дорогих гостей.

– У меня нет желания становиться вашим гостем.

– А мы думаем, что есть, – улыбка демона стала еще омерзительнее.

– Значит, вы ошибаетесь! – зло отрезал Хеан. – Или вы тоже решили нарушить Договор?

– Договор? – демон неторопливо вытащил из складок одежды прозрачный шарик. – Какой еще Договор? Никогда о подобном не слышал… – и чешуйчатые пальцы с хрустом раздавили шар.

В воздухе запахло гарью и смрадом. Глаза заслезились, стало трудно дышать. Тропа дрогнула, будто натянутая струна, и ушла из-под ног. Викаима шатнулась и неловко повалилась на колени, не сумев сохранить равновесие.

Девушка не сразу заметила, что Хеан тоже упал – но, в отличие от нее самой, так и остался лежать на камнях, не делая попыток подняться. А рядом с Ловцом, беспомощно раскинув белые крылья, распласталась на тропе шальра.

– Ну надо же… Как интересно… – протянул демон, рассматривая Викаиму. Быстрое движение – и его рука уже сомкнулась на запястье девушки. – Метка Герлены? – острый коготь царапнул по тыльной стороне ее ладони, повторяя контуры рисунка. – Но не жрица, раз ты все еще жива… Впрочем, даже такой метки более чем достаточно, – он широко ухмыльнулся, обнажив длинные клыки. – Реххас будет в восторге. Подобного улова у нас давно не случалось.

– А что с птицей? – другой демон небрежным жестом поднял шальру. – Это что, его любимчик? У живых такие странные привычки…

– Какой прок от птицы? Вот еще, возиться со всякой мелочью. Сверни шею и пойдем, – жесткие пальцы рванули Викаиму за собой.

ГЛАВА 9

Усыпанное звездами небо дарило иллюзию свободы. Решетка, преграждавшая к нему путь, казалась чисто символической – тонкая, не толще волоса, паутина черных нитей. Но от земли до нее было больше шести человеческих ростов, а идеально гладкие стены, охватывавшие пленника широким кольцом, не давали возможности подняться и на один.

Ловец раздраженно прошел вдоль изгибающейся стены, проводя по ней рукой. Нет… Ни выбоины, ни трещины, ни скола – неведомая сила будто расплавила горы, а затем отлила из них каменный цилиндр. Двери Хеан не видел.

– Остановись… – колючими комками перекатились в сознании Ловца мысли шальры. – Ты лишь доведешь себя до изнеможения.

– Отсюда должен быть выход. Жаль, что ты не помнишь, как мы сюда попали.

– Я не могу противостоять их магии, и с этим ничего не поделать.

– Знаю, – он резко остановился, едва не поскользнувшись на затянутом коркой льда земляном полу.

Шальра неуверенно переступила с ноги на ногу и замерла. Изломанные крылья бесполезной тряпкой мазнули по земле.

Ловец скрипнул зубами. Чужая боль скручивала внутренности, не давая нормально думать.

– Зачем демоны это сделали? Не могли они не понимать…

– Почему нет? Ведь в Договоре это не прописано, а после установки Барьера прошло неисчислимо огромное количество лет.

– Здешние твари живут куда дольше людей, – возразил Хеан.

– Дольше. Но здесь время течет с иной скоростью, чем снаружи.

– Не до такой степени!

– Точно неизвестно. Еще никому из живых не довелось пробыть здесь достаточно долго, чтобы рассчитать. Но у тебя есть уникальный шанс раскрыть эту тайну, – саркастически заметила шальра. – И унести ее с собой в могилу.

– Не вижу ничего смешного, – Хеан раздраженно ударил кулаком по гладкой стене. Рука соскользнула, словно прошлась по смазанной маслом поверхности. – Я выберусь отсюда. Тем более, что демоны не убили ни меня, ни тебя. Значит, им что-то нужно.

– Значит, они убьют тебя, когда нужда пропадет. И меня они не убили только потому, что вмешалась послушница. Теперь ты ей обязан.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор