Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


26

– Быть может, кто-то просто притворился послушником… – осторожно заметила Сеоль.

Такнар поморщился.

– Ты же прекрасно понимаешь, что для этого как минимум придется уничтожить одного из носителей белой ветви. А это абсолютно нереально сделать незаметно. О любой смерти, любом подозрительном исчезновении мне сразу же будет доложено. Да и руны подадут весть.

– Но ты можешь и не узнать об этом, если считаешь, что послушник уже мертв.

– Поясни, – жрец замер, сверля ее ледяным взглядом.

– Два месяца тому назад Ловцы ликвидировали разрыв в Барьере. На Совете они рассказали, что брешь оказалась существеннее, чем представлялось изначально, и один из них погиб. Одиннадцатый.

– Тебя же обрадовало это известие?

– Да, но показалось странным. Почему погиб не самый слабый, а самый сильный из них? И тела его так и не удалось найти. – Она замолчала, разглядывая отблески от далеких фонарей на мокром гравии.

– Сеоль, не тяни! К чему ты вспомнила про этот инцидент? Даже если ловцы воспользовались ситуацией для сведения личных счетов, меня это мало волнует. Они полезны, но они не более, чем посаженные на цепь звери. И разбираться в их грызне бессмысленно.

– Хеан забрал с собой к Барьеру девушку. Послушницу Храма. Ее тела ведь тоже не нашли. Или не искали? А рука из моего сна… Была похожа на женскую.

Такнар с хрустом сцепил руки.

– Я накажу ответственных за поиски.

– Это не поможет тебе поймать убийцу, жрец.

– Посмотрим. Тебе известно, когда это должно случиться? Хотя бы примерно?

– Не знаю, – она вздохнула. – Вероятно, скоро. В моем сне император выглядел старше, но не намного. Думаю, не больше года.

– Год? Вполне достаточно. Сегодня же Маэру будет представлен список девушек из достойных семей для выбора.

– Храм не имеет права вмешиваться. Подобные рекомендации должны исходить от личных советников. А если рассказать им правду, начнется паника…

– Сеоль… – Такнар небрежно отмахнулся. – Я и не собирался посвящать их в курс дела. Уверяю тебя, они почтут за высочайшую честь выполнить мое пожелание.

– Они так боятся тебя, жрец? – Девушка уставилась на мокрый гравий, следя за медленно впитывавшейся водой. – Я не знала. Но даже если император выберет себе супругу, природа не всегда…

– Династия не прервется. Во всяком случае, официально. Это позволит избежать конфликта интересов со стороны остальных претендующих на трон. Никто не поддержит их против избранника Светлой богини.

ГЛАВА 11

Стены и потолок огромной комнаты тонули в полумраке. Вода была темной и непрозрачной, как разлитые чернила. И так же мерзко пахнущей. Но она заглушала ноющую в теле боль, и Хеану не хотелось из нее вылезать.

Ловец поднял руку, задумчиво наблюдая, как скатываются вниз крошечные капли, маслянисто бликуя в скудном свете одинокой лампы. В ладони вода казалась бесцветной. На вкус жидкость была еще гаже, чем на запах – когда его силой заталкивали в выдолбленную в полу ванну, Хеан успел преизрядно наглотаться.

Чуть слышно цокнули по гладким плиткам когти медленно приковылявшей шальры. Состояние птицы внушало Ловцу серьезные опасения. Демоны явно получили приказ не убивать ее, но отголоски долетающей боли свидетельствовали, что чужое вмешательство может и не потребоваться. И это несмотря на то, что по неизвестной Хеану причине птицу пытались лечить: некогда белое оперение было покрыто слоем серой мази, а сломанные крылья жестко зафиксированы в лубках. Впрочем, свои опасения он предпочел оставить при себе.

– Мне незнаком состав, – прошелестела шальра, рассматривая темную воду.

Ловец покосился на дальний угол. Серые тени не шевелились, выдавая себя этой неподвижностью. Трое. Не слишком ли много для одного избитого пленника? К счастью, демоны стояли слишком далеко, чтобы услышать его ответы птице.

– Ты напрасно так доверчиво относишься к этой… жидкости, – настойчиво повторила та. – Как знать, что туда добавлено кроме обезболивающих средств.

– Не иначе, мышиный помет, – Хеан поморщился: неприятный привкус все еще оставался на языке. – Нет никакого резона травить меня столь замысловатым способом – когти любого демона выпотрошат жертву куда быстрее. Но я им все еще нужен. Нужен настолько, что они решили подлечить мою шкуру. Как, впрочем, и твою.

– Это еще ничего не доказывает. Мне известно несколько ядов, которые в определенной смеси действуют весьма схожим образом. А потом вызывают смерть, и довольно неприглядную, надо сказать.

Хеан откинул голову на широкий каменный бортик и прикрыл глаза. Теперь сконцентрироваться на мыслях птицы стало проще.

– Какая разница? Я все равно не в состоянии сопротивляться. Здесь нет ни единой человеческой души, а мои руки против их когтей – что клюв птенца против зубов аагира.

– А послушница? – после небольшой заминки уточнила шальра. – Полагаешь, мертва?

– Надеюсь, что нет, – устало выдохнул Ловец. – Но я все еще ее не чувствую. Однако… теоретически демон уровня Реххаса мог и разорвать нашу связь. Или заблокировать.

– Опять безумные надежды.

– Я всего лишь собираюсь отсюда выбраться.

– Если послушница жива, необходимо как можно скорее найти ее и воспользоваться заключенной с императором сделкой. Ее душа даст тебе хотя бы мизерный шанс.

– Разве что в крайнем случае. Пока я попытаюсь договориться с Реххасом.

– Он ведь убежден, что вытянет у тебя интересующие его сведения и без твоего согласия.

– Я помню, ты говорила. Но он ошибается.

3
×
×

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор