Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


51

– Ну да, да, мудрый… А выглядит как?

Девушка вздохнула. Вряд ли ей поверят, что Маэр ничем не отличается от обычного подростка, а нос у него усыпан веснушками. Она и сама не верила в это, пока не столкнулась с ним лицом к лицу.

– Как подобает Сыну Света.

– А ловцы? Они страшные, да? Я слышал, у них глаз нет, а оттудова черви торчат!

Викаиму слегка передернуло от подобной картины.

– Нет, глаза у них обычные. То есть почти обычные. – В памяти всплыл худой профиль с развевающимися на ветру длинными белыми волосами. – У всех, кроме одного. Его глаза алые, будто свежая кровь, а сам он светлый, как лунь. Одиннадцатый ловец, самый сильный из всех.

– Ух ты! – мальчишка восхищенно выдохнул. – Совсем как демон, да? Болтают, они злющие, похуже бешеной собаки!

Послушница уставилась в пустую тарелку. Отвечать не хотелось.

Одиннадцатый постоянно кричал на нее, попрекая в нерасторопности и глупости. Был груб и резок, не обращал внимания на ее раны. Заставил открывать для него проход в горах, напугав до полусмерти.

Но ведь ловец не хотел убивать Викаиму, и лишь по ее просьбе начал проводить ритуал. Так и не смог нанести последний удар, а руки у него дрожали.

А красные глаза… Если подумать, не такие уж они и страшные. И ничуть не похожи на злобное пламя, вырывающееся из глазниц демонов.

Жив ли он еще?

– Я не знаю… – нерешительно прошептала девушка.

– А правду говорят, что они через зеркала могут забрать душу? Ты смелая, раз видела их! Я бы не смог!

– Эй, хватит уже про ловцов! – вмешался в разговор кто-то из взрослых. – Что радости слушать про зверства да убийства? Вот бы про аагиров! Дед болтал, что в желудке у каждого скрыт самоцветный камень и мешок золотых монет, и если ты понравишься ему, аагир может чем-нибудь и поделиться.

– Нет, лучше расскажи про Храм!

– А на что похожа Богиня Света?

– Все, все, довольно! – прервала нескончаемый поток вопросов Ири. – Не видите, притомилась она с дороги? Брысь отседова! Вот передохнет, так приходите трещать! А то понабежали тут…

От сытной еды и тепла девушку разморило и она лишь сонно мигала, выслушивая смущенные извинения крестьян. Как их Ири выгнала за порог, Викаима уже не заметила, погрузившись в дрему. В полусне почувствовала, как ее укутывают одеялом, а под голову подталкивают подушку. Впервые за долгое время девушке снилось что-то спокойное. Не хотелось ни просыпаться, ни улетать. Отсюда столица казалась чем-то невыразимо странным и далеким.

ГЛАВА 17

– И долго ты намерен еще изображать героя? – Хрустальный перезвон был едва различим. Пульсирующая в висках кровь отдавалась тяжелыми ударами молота, мешая сосредоточиться на чем-либо. – Что же ты молчишь? Неужели заснул?

Зашевелились кости хеллана, мертвой петлей удерживавшие лодыжки жертвы у свода пещеры. Пытка длилась долго, слишком долго. Ловец потерял счет времени. Ног он почти не чувствовал. Голова раскалывалась от запредельной боли, Хеану казалось, что она вот-вот лопнет, как перезрелый плод.

– Еще немного, и глаза вытекут, не выдержав давления. Ты необратимо ослепнешь. И к тому же это будет крайне несимпатично…

Ослепнет? Ловец думал, что это уже произошло: вокруг плескалась непроглядная тьма.

– Какая разница? – с хрипом вырвалось изо рта. – Ты же все равно убьешь меня…

– А если нет? – обладатель хрустального голоса помедлил и приказал в сторону: – Опустить!

Хватка на лодыжках ослабла, роняя обессиленное тело вниз – в предусмотрительно подставленные лапы второго хеллана. На голову обрушился поток ледяной воды, смешанной с нерастаявшим снегом, прогоняя темноту перед глазами.

Скованные толстым слоем льда стены огромной пещеры отвесно уходили вверх, к маячившему высоко над головой каменному своду, где мерцающей грудой костей замер крылатый хеллан, надежно вцепившись когтями в мерзлые камни. Рядом с ним, густо запорошенные изморозью, в странных позах изогнулись статуи двух аагиров. Если бы не абсолютная неподвижность, ловец решил бы, что они живые – с такой тщательностью были выполнены изваяния.

Кое- где сквозь лед из стен выступали странные каменные обломки, напоминавшие покореженные обломки колоннады. Пол пещеры покрывала белая пыль, не намокавшая в воде. При малейшем движении она взмывала мелкой взвесью в воздух, стремясь забить нос и рот. Вот и сейчас, едва Хеан успел стряхнуть с себя остатки мокрого снега, как снова почувствовал неприятное першение в горле.

– Н-ну? – Склонившееся над ним наполовину изуродованное юное лицо казалось маской, страшной в своей безмятежности. – Как насчет сделки, о мой неожиданный гость? Хотя ты можешь не спешить с ответом. Я никуда не тороплюсь, а беседа с тобой доставляет мне неподдельное наслаждение, – краешек рта изогнулся в полуулыбке.

– Чего ты добиваешься? – Хеан бессознательно отер капавшую из носа кровь.

– Развлекаюсь. Видишь ли, в последнее время здесь немного скучновато. Соседи совсем перестали нас навещать. А иногда так хочется посидеть, поговорить…

– Я не буду тебе ничего рассказывать.

– Трагично, – черные пальцы небрежным жестом взъерошили перья шальры. Ловца окатило волной чужой боли. – Ты не находишь, что мог бы проявить и чуть больше уважения к своему создателю?

– Я не демон. И не подчиняюсь тебе, Киренх.

– Не совсем демон, – поправил подросток, с откровенным любопытством изучая белую птицу. – Как твое истинное имя, Ловец? То, что дала тебе Бездна?

– У меня только одно имя.

– Мгм… Хорошо, продолжим нашу разминку, – он махнул рукой застывшим в небольшом отдалении костяным ящерам. Шальра дернулась, как от удара.

3
×
×

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор