Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


68

– Разве? Мне вспомнился один случай… – Император побарабанил пальцами по скрипучей ставне. – Год назад. Нет, полтора года… Это было летом. Призванный аагир напал на одну из жриц.

Такнар нервно сглотнул. Великая богиня, но откуда Маэру известно про случившееся? На площадке были только жрецы Храма… Возможно ли, что среди них затесался недостойный?

– Я не понимаю, что вы хотите сказать. Ящеры далеко не всегда дружелюбны, и я уже не один раз советовал не приближаться к ним в одиночестве.

– Вы способны обмануть людей. Быть может, и служителей Герлены. Но не в ваших силах обмануть аагира. Они видят не глазами, светлейший. Сердцем. Им не важно, сколько краски ушло на перерисовку метки.

– Я готов поклясться, что никакой краски не было, – вежливо улыбнулся жрец. Кто бы ни донес императору о досадном происшествии, правды он не знал. – Каким бы толстым слоем не наложить грим, черный рисунок все равно проступит наружу. Но, в любом случае, это давняя история, и она не имеет никакого отношения к приказу, что вы держите в руках.

Маэр замял в пальцах уголок пергамента.

– Подай перо. Там, на столе, – не глядя, он протянул руку.

– Ваше величество… На весу не вполне удобно подписывать документы, – рискнул заметить Такнар. Еще не хватало, чтобы из-за снега растеклись чернила.

Не обращая на него внимания, Маэр куснул пушистый кончик пера, тут же посадив синюю кляксу на подоконник.

– Викаима… имя знакомое. Кто она?

Жрецу очень захотелось сказать нечто неподобающее. Какое дело императору до внутренних порядков Храма? Да, его подпись обязана скрепить приказ, но это не более, чем традиционная формальность!

С пера сползла еще одна капля и полетела вниз, запятнав шелковые одежды правителя. Маэр не обратил внимания.

– Почему ты молчишь, светлейший? Я знаю эту девушку?

– Вы ее видели, – нехотя процедил Такнар. – Именно ее душу выбрал Одиннадцатый в качестве платы за восстановление Барьера.

– Кудрявые волосы и родинка над губой… – протянул император. – Я вспомнил. Но как она может быть жива? Разве ловец отказался? Так почему же мне не доложили?

– Одиннадцатый не выполнил договор. Он не участвовал в восстановлении Барьера.

– Пусть так. Но в чем провинилась послушница?

– Она побывала в Бездне. И отказалась рассказать о виденном там.

– Ну и что? Она еще совсем ребенок! Наверняка просто испугалась. Молчание не наказывают казнью!

Такнар подавил желание напомнить, что обсуждаемая послушница была на три года старше императора.

– Дело не в молчании. На нее там наложили чары, суть которых мы не в состоянии постичь. В них чувствуется след бога Смерти. Подобная магия может быть смертельна как для служителей Герлены, так и для простых людей. Риск слишком велик, чтобы оставить послушницу в живых. Поверьте мне, я готовил этот приказ скрепя сердце. Мне искренне жаль девочку, – он вздохнул. – Жрецы предприняли многочисленные попытки снять чары, но ничего не получилось. Другого выхода попросту нет.

– Гладко говоришь, светлейший. – Тонкий синий крест лег поверх приказа, перечеркивая аккуратно выписанные строки. – Я должен лично убедиться в истинности твоих слов.

Такнар ошарашенно смотрел, как испорченный пергамент подхватило ветром и вынесло наружу.

– Ваше величество, я не могу допустить подобного! Девушка опасна!

– Ну, ты же не позволишь, чтобы она причинила мне вред, не так ли? – Маэр наконец отвернулся от окна, впервые за весь разговор взглянув на собеседника.

Такнару пришлось призвать на помощь все свое самообладание, чтобы не отшатнуться. В падавшем из окна полуденном свете глаза императора были очень хорошо видны. Прозрачные, как родниковая вода, с узкими щелями вертикальных зрачков.

У людей не бывает таких глаз.

Нет, легенда о зеркалах больше не может считаться вымыслом. Вот оно, живое подтверждение ее истинности, прямо перед ним. Что за сущность спряталась на самом деле в облике человека? И насколько эта сущность опасна?

Быть может, и хорошо, что предсказано покушение? Даже если императрица не успеет забеременеть, неуправляемый демон на троне принесет империи куда больше бед, чем коронация ребенка, не принадлежащего по крови к детям Света.

Сердце Такнара стиснула ледяная рука. Странная послушница, у которой получилось вернуться из-за Барьера, несмотря на упрямое молчание, все еще подчинялась приказам жрецов. Маэр явно благодушно настроен к ней. Девушка не вызовет подозрений и с легкостью подберется вплотную, а в Храме императора не окружает охрана…

Сеоль никогда не ошибается в свои снах. Могло ли быть так, что приказ об убийстве отдаст он сам?

– Как прикажет ваше величество, – жрец согнулся в поклоне. – Когда вы желаете увидеть послушницу?

ГЛАВА 24

Хеан вжался в сугроб, сливаясь в своих белых одеждах со снегом. Его и шальру могли выдать только алые точки глаз, но, чтобы заметить их в безлунной ночи, требовалось подобраться к ловцу вплотную.

«Безумие! – холодным шорохом прокатились мысли шальры. – Ты все еще не поправился окончательно. К чему спешка?»

– Тот глупый жрец наверняка так и рассуждает. Они не будут ждать повторного визита столь скоро.

«И что это даст? Или ты решил, что охранные ловушки Храма отключат, чтобы сберечь энергию до твоего возвращения?»

– Как минимум одну я ликвидировал,- отмахнулся

Хеан.- Сомневаюсь, что подобные ловушки там на каждом шагу!

«Ловцам разрешено посещать крайне мало помещений в Храме. Ты даже дороги к святилищу богини не помнишь: тебе ведь завязывали глаза, когда отводили туда. Как ты собираешься ее искать?»

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор