Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


76

– Когда?!

– В пещере с коконами. Именно оттуда, если я не ошибаюсь, тебя и вышвырнуло наружу.

Викаима ошеломленно воззрилась на ловца.

– Но я видела там только ребенка… То есть подростка… лет пятнадцати… И он не был похож на демонов. Я же чувствовала,- она прижала ладонь к груди,- он совсем не злой! Такой же пленник, как и мы… Он там прятался!

– Разумеется, прятался. У них там переворот случился, если ты вдруг случайно не заметила. А поддержание Барьера высасывает из него уйму силы. Хотя Киренх даже в такой ситуации пожертвовал еще частью, чтобы выпустить тебя из Бездны. Или думаешь, это случилось само собой?

– Так это и был… бог Смерти? – Она схватилась руками за голову в тщетной попытке унять бешеный вихрь мыслей.

– Ложись.- Хеан убрал в сторону испачканное одеяло и мягко опустил ее на подушки.- Ты еще не выздоровела, чтобы вести такие длинные беседы.

– Господин ловец! – Девушка неуверенно коснулась его запястья и тут же отдернула пальцы.- Но что вы все-таки хотели от Аэлеры?

– Киренх согласился поставить Барьер из любви к ней. Многие демоны не были согласны с ним, и сейчас они пытаются воспользоваться ситуацией и забрать власть. Я собирался попросить у богини какую-нибудь принадлежащую ей безделушку… Кольцо или цепочку… Любую мелочь из тех, что носят женщины. Что-нибудь не очень ценное. Киренху такая вещь придала бы сил.

– Он попросил вас?

– Нет. Бог слишком горд для подобного. Я эгоистичен и заботился в первую очередь о своей шкуре. Демоны не очень любят мой род, как ты помнишь. В Бездне меня отнюдь не считали дорогим гостем, и, если Барьер исчезнет, ловцы будут уничтожены еще раньше людей. А я не желаю умирать. Вот и все.- Он подошел к окну и задвинул шторы, погружая комнату в полумрак.- Уверен, если бы мне удалось разбудить Аэлеру, она бы не пожалела такой мелочи ради поддержания Барьера. Не думаю, что ее доброе сердце оценит украшение выше человеческих жизней. Но я не смог добраться до нее. Конечно, я попробую еще раз, но получится ли… И не окажется ли слишком поздно… – Хеан покачал головой. В сумраке его глаза казались похожими на человеческие.- Впрочем, не бери в голову. Все это исключительно мои проблемы. Ты ведь все равно ничем не в состоянии помочь. Отдыхай.- И он ушел, оставив Викаиму наедине со своими мыслями.

ГЛАВА 26

Покрытый грязью и кровью демон упал на правое колено и прижал руки к груди.

– Прошу простить мой вид, Властитель, но мне передали, что вы желаете услышать доклад немедленно,- с надлежащей нотой почтения произнес он.

– Все верно,- кивнул Реххас, больше внимания уделяя мертвому пейзажу за окнами, чем вошедшему в зал.- Говори.

– Мне не удалось выполнить ваше поручение.

– Печально… – Реххас медленно провел когтями по подлокотнику кресла, оставляя глубокие царапины.- Что тебе помешало?

– Из-за разницы во времени я не сразу смог напасть на след беглянки. Она оказалась весьма проворной, особенно для слабейшей из рода.

– Ты, лучший из моей гвардии, не смог ее догнать? – В глазах Властителя полыхнул опасный огонек.- Какая-то беспомощная девчонка опередила тебя?

Замерший перед троном демон еще ниже склонил голову.

– Я виноват и заслуживаю наказания. Но мне никогда не доводилось так сильно удаляться от Барьера. Ориентироваться на незнакомой местности слишком сложно. Кроме того, беглая вырезала под корень все человеческие поселения на своем пути, и мне приходилось далеко отклоняться в сторону, чтобы набраться сил для преследования.

– И все же ты не поймал ее…

– Я не успел. Меня опередили.

– Даже так? – холодно уточнил Реххас.- И кому же еще вздумалось охотиться за ней?

– Ловцам, Властитель. Она была неосторожна и оставляла много следов. Разумеется, ее вычислили и попытались уничтожить.

– Предатели… – с отвращением прошипел он, выдувая из ноздрей пар.- Только и способны, что лизать пятки светлым! Забылись настолько, что в открытую идут против своих же… Но ничего. Им недолго осталось радоваться своей хитрости. Я заставлю их пожалеть о каждом дне, каждой минуте, проведенной среди живых! – Реххас ударил кулаком по подлокотнику, оставляя вмятину.- Продолжай! Ловцы убили девчонку?

Демон отрицательно покачал головой и добавил:

– Нет. Мне не удалось точно выяснить, что произошло, но они доставили Шаарель в столицу, где передали жрецам Аэлеры. Вероятно, за солидное вознаграждение. Некоторое время беглянку держали в Храме, после чего с большой торжественностью сожгли на центральной площади.- При последних словах он поежился. Воспоминание о сотканном из света пламени не относилось к числу приятных.

– Держали… – медленно повторил Реххас, выстукивая когтями неритмичную дробь,- Значит, надеялись что-то узнать. Вопрос, что именно и пала ли девчонка так низко, чтобы рассказать им требуемое.

– Этого я не знаю, Властитель. Но зато мне известно, что от нее хотели ловцы.

– То есть?

– На обратном пути из столицы я потерял бдительность и попал в расставленную ими ловушку.

– Ты?! Неужели воздух того мира делает нас до такой степени слабыми?

– Дело не только в воздухе. Они охотятся стаей. Против одного, двух или, быть может, трех я бы выстоял. Но их оказалось сразу десять.

– Проклятые крысы умны, этого не отнять,- проворчал Реххас- Знают, как хлипки их тела, и не рискуют выходить на честный поединок. Но тогда как же тебе удалось скрыться?

– Я заключил с ними сделку. Если моя догадка верна, такую же они предлагали и Шаарель, но она отказалась. Ловцы потребовали, чтобы я напал на их императора и убил его. Взамен пообещали отпустить меня в Бездну.

3
×
×

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор