Выбери любимый жанр
Оценить:

Пепел сгорающих душ


Оглавление


93

– Сын Света… мертв? – Короткое слово с трудом слетело с онемевших губ.

Хеан поморщился:

– Еще нет. Но, скорее всего, этим закончится. Я не хотел, чтобы ты снова попала в руки жрецов, и дал тебе слишком мощное оружие. Правда, воспользовалась ты им совсем не по назначению.

– Неужели богиня не в состоянии что-то сделать?

– Вероятно, нет. Быть может, даже Аэлере не под силу нейтрализовать яд Киренха. Иначе ее служители не взывали бы о помощи к ловцам.

– А… вы… сумели бы его исцелить?

– Не знаю.- Он криво усмехнулся.- Я истратил почти все души, когда вытаскивал тебя из подвалов Храма. Мне, несомненно, куда более выгоден на троне именно Маэр, чем ставленник Клесса, и, разумеется, я попробую вмешаться, но… Не думаю, что с оставшимися запасами у меня выйдет что-либо путное.

Викаима уставилась на черное лезвие, притаившееся в смятых простынях. Это ее, и только ее, вина, что император сейчас на грани жизни и смерти… Богиня так и не покарала свою никчемную служительницу… Значит ли это, что есть шанс исправить случившееся? Или она в очередной раз пытается обмануть себя?

– Поклянитесь,- тихо произнесла девушка.- Поклянитесь, что вы сделаете все, чтобы спасти Сына Света. Все возможное и даже невозможное.

– Что-о?! – Белые брови поползли вверх.- Да ты потеряла остатки разума! С какой радости я буду давать тебе какие-то клятвы?

Она нерешительно подняла дрожащий клинок и быстро царапнула себе по ладони. Что-то холодное скользнуло в кровь, стремясь растечься по всему телу.

– Вы хотели получить свободу? Я… соглашусь на ваш ритуал, если вы дадите слово вылечить императора.

Хеан ошеломленно уставился на нее, округлив глаза.

– Дайте вашу руку,- продолжила Викаима.- Мне нужна уверенность, что вы выполните обещание. Клятва крови, которую даже ловец не в силах нарушить.

Он протянул вперед ладонь, медленно, будто преодолевая непонятное внутреннее сопротивление. Красные капли взмыли в воздух, сплетаясь друг с другом в коротком танце – лишь для того, чтобы на несколько кратких мгновений вспыхнуть ярко-золотым огненным цветком и сгореть дотла, осыпаясь невесомой трухой.

– Договор заключен, светлая… – глухо сказал ловец. Викаима глубоко вздохнула, пытаясь унять бешено

колотящееся сердце. В памяти всплыл подсмотренный в книге ловца символ. Простенький символ, который так несложно повторить. Всего три росчерка ножом. Она справится, это несложно. По сравнению с пытками жрецов это такая мелочь… Если это спасет Маэра…

Три росчерка – и короткий замах.

Почему так тоскливо плачет аагир? Ей ведь совсем не больно…

ГЛАВА 34

Чужие чувства и эмоции иссушающим огнем пронеслись по коже Хеана. Перед глазами мелькнул смазанный калейдоскоп путаных образов. Сердце томительно замерло, растягивая миг сладострастной эйфории и не желая отпускать всплеск восхитительной силы… Но руки уже привычно плясали в воздухе, сковывая ее в прозрачную темницу кристалла. Наслаждение отступало медленно, нехотя, звеня натянутыми в душе струнами, порождая все новые и новые отголоски угасающей мелодии.

Чуть-чуть приоткрылась дверь, поддаваясь ударам клюва шальры. Белой молнией птица влетела внутрь и суматошно забила в воздухе крыльями, нарезая круги.

«Невероятно! Я и подумать не могла… Но у тебя получилось! – На этот раз в ее мыслях сквозило неприкрытое изумление. Нет, даже восхищение.- За один разговор! Твоя игра заслуживает уважения».

– Игра? – Ловец бездумно уставился на кровавые капли, обильно запятнавшие все вокруг. Голова кружилась, сознание плавало где-то еще слишком далеко.

«На миг даже я поверила, что ты искренен! Если бы не знала, что послушница так вымотана, я бы попыталась вмешаться».

– Подслушивала? – безразлично уточнил он. «Разумеется. Излишняя предосторожность никогда

не повредит. Хотя, в любом случае, я напрасно беспокоилась. Ты тоже не очень глуп. Удар, нанесенный мимо сердца, не будет для ловца смертельным. Я смотрю, след правее…»

– Да? – Хеан невольно коснулся неглубокого пореза. «И натолкнуть ее на мысль об императоре было весьма

умно. Пожалуй, первый твой план, сработавший идеально! Хотя ты и сделал это лишь для того, чтобы доказать мне отсутствие привязанности к девчонке».

– Идеально… – беззвучно прошептал он.- Да, наверное… Вот только… ты все же оказалась права.

Последние отголоски блаженной эйфории схлынули, разбившись гроздью разноцветных брызг. И пришла боль, неслышно подкравшаяся на мягких лапах. Страшная боль, кривыми когтями рванувшая сердце.

Он считал, что привык к боли. Медленный яд от чужого кинжала, ледяной холод прикосновений хеллана, изощренные пытки демонов, выворачивающий внутренности кровавый кашель, колючие уколы изрезанных до костей рук… Тонкая сетка незаметных шрамов давным-давно оплела его тело – плата за использованную силу, за каждый крошечный магический аркан.

Но эта… оказалась другой. И от нее некуда было бежать.

– Демоны не должны уметь чувствовать… «Что? – переспросила шальра.- О чем ты?»

– Неважно. Ты… не поймешь.- Ловец осторожно поднял с пола маленький кристалл, окутанный золотистым сиянием, таким ярким, что казалось, будто он поймал кусочек настоящего солнца. Этот кристалл нельзя случайно разбить или оцарапать, но он с легкостью треснет в пальцах ловца, отзываясь на магию крови.

«Давай же! – Птица приземлилась прямо в одну из красных луж, не замечая, как пачкает оперение, и нетерпеливо переступила на месте, жадно уставившись на свечение в ладони Хеана.- Ломай его».

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор