Выбери любимый жанр
Оценить:

Стальная опора


Оглавление


20

Хм, крыша? Занятно, занятно. Она хорошо защитила бы от навесного огня, но это помешает стрелять баллисте.

— Сделаем так. Мастер Солта, подойдите!

Солта настоял на том, чтобы отправиться с нами, оставив кузни на попечение старшего помощника.

Я нарисовал на земле грубый рисунок:

— Следует сделать направляющие и ролики, которые по ним будут катиться. К ним следует прикрепить навес. Он должен легко сдвигаться в стороны.

— Сделаю, мастер. — Солта слегка поклонился. Он смотрел на меня с большим уважением: идея сдвигающегося навеса ему чрезвычайно понравилась.

Другие гномы тоже одобрительно зашумели. Увы, мне некогда было выслушивать их похвалы.

— Далее… — Мне хотелось поскорее закончить с каменщиками — впереди было еще много всего на сегодняшнее утро. — В узком рукаве следует устроить завалы, преградив путь коннице. А там, где хорош сектор обстрела, совместить их с баррикадами и оборудованными позициями для стрельбы.

— Совместить завалы с позициями для стрельбы? — Гном удивленно качал головой. — Все понял, мастер Вик. Сделаем, каменщики не подведут.

~~~

Перед тем, как вернуться во временный лагерь, я посмотрел в сторону таможенного поста. Там Гримми встречал наемных работников. Он деловито раздавал указания, определял места для стоянки и фронт работ. Несколько десятков людей уже рыли ямы-ловушки. Тем же самым, по приблизительным прикидкам, чуть в стороне занимались еще сотни две гномов. Это что за самодеятельность?

— Нимли, пошли гонца — пусть узнает, кто такие и откуда взялись.

Молодой гном бросился со всех ног выполнять поручение. Я же повернул в сторону временного лагеря — пора было обсудить с мастерами перспективы постройки катапульт. Гонец догнал нас по дороге.

— Это гномы из ближайших селений. Старики, подростки, есть даже женщины, — докладывал гонец, запыхавшись. — Они пришли сегодня утром и заявили, что тоже хотят помочь. Мастер Гримми позвал их копать ловушки. Передать, чтобы перестали, мастер Вик?

— Нет, зачем же? Любая добровольная помощь в меру сил нам не помешает.

~~~

Мое намерение обсудить планы постройки катапульт было прервано неожиданным шумом, который разнесся по лагерю. Шум был вызван доброй новостью: вернулся Раста. Однако эта добрая новость сопровождалась весьма тревожными вестями, которые он принес. С ним приехал десяток людей, которые пригнали табун степных коней голов в тридцать. Значит, ему удалось выполнить мое поручение. А ведь я отдавал его на свой страх и риск. На свой и трех гномов — Нимли, Гримми и Расты. Тех, что втянули меня во всю эту историю. Без одобрения совета старейшин гномов. Я был рад, что Раста благополучно вернулся.

Расту одобрительно хлопали по плечам, шутили — ему были рады. Минут через пять, когда шум поутих, он отозвал меня в сторону.

— Тревожные вести, милсдарь Вик, все побережье Хат бурлит. Тилукмены получили дань с вольных городов ранее обычного и взяли его железом и фуражом. Набега следует ждать через полторы-две недели.

8

Я порасспросил Расту о его поездке и отправил отдыхать, несмотря на то, что он рвался помогать в каком-нибудь важном и трудном деле. Порыв, конечно, благородный, но после опасного путешествия пусть отдохнет хотя бы немного.

— Завтра, все завтра. Без работы, мастер Раста, не останетесь. Только проследите за тем, как разместили купленных коней и тех охотников, которые согласились их пригнать. Они, кстати, не против задержаться здесь на неделю-другую?

— Неделю продержатся точно, за большее не ручаюсь. Тревожные слухи расползаются по поселкам. Набег тилукменов их не минует, дома многих из них находятся практически на пути будущего нашествия.

— Ладно. Извини, меня ждут мастера. Сейчас будем строить метательную машину.

— Машину? — Раста рванулся. — Как, без меня?

Глаза его загорелись. Магические слова «метательные машины», казалось, придали ему сил больше, чем плотный обед и отдых. Но я его остановил:

— Отдыхай, присоединишься к нам завтра.

Огорченный Раста отправился искать кухню, я же подошел к мастерам, которые брались за изготовление камнеметов. Мне еще предстояло объяснить им устройство этих самых метательных машин.

Начать я решил с эйнарма. Требушет слишком громоздок и не слишком дальнобоен — это скорее орудие для штурма крепостей. Баллиста? Дойдет очередь и до нее. Она чуть более сложна в устройстве… Впрочем, об этом чуть позже.

С чего начать? Конечно, нам нужен чертеж, хотя бы примерный.

Гномы захватили с собой отполированную чертежную доску, что лишний раз позволило убедиться в их запасливости и предусмотрительности — будет на чем изобразить онагр. Для создания чертежа они предлагали и выделанную кору дерева млая — почти как бумага, мягкая, лишь более плотная и крепкая. У гномов она использовалась для письма. Использовалась и в империи, но я был приятно удивлен, узнав, что гномы выделывают ее сами. Таким образом, чертеж должен был быть увековечен для потомков. Увы, я совсем неважный чертежник. И потому предложил изобразить все схематически на доске, мотивировав это недостатком времени — что в общем-то было правдой. Зато я посоветовал им перечертить потом набело конструкцию готового изделия.

Конструкция эйнарма довольно проста. Принцип его действия основан на упругости древесины. Наклони дерево, отпусти — оно распрямится, причем с определенной силой. Но тут все зависит от породы дерева. Одно распрямится десятки раз, другое после нескольких раз потеряет упругость. К чему это я? Таков принцип работы эйнарма. На деревянную раму крепят одним концом брус из твердой породы дерева, затем изгибают его, используя блоки или лебедки, вот и все — камнемет взведен. Как я уже и говорил, все зависит от породы дерева. Рано или поздно брус придется менять, здесь уж ничего не поделаешь. Единственное, что можно придумать, — это предусмотреть быструю его замену. Эйнарм — самая простая из метательных машин. Не слишком точная и не слишком мощная. И потому, не слишком на нее надеясь, главную ставку я делал на онагр. В чем-то он схож с эйнармом, но в качестве движущей силы в нем используется не упругая древесина, а энергия скрученного волосяного каната. Кроме того, метательный брус онагра вращается, ударяясь в конце пути в мягкий отбойник. Это позволяет менять угол стрельбы — существенное преимущество. Для машин, установленных на земле, это дополнение было бы не слишком важно, другое дело — для поставленных на возвышенность. Без этого маленького дополнения непростреливаемая зона была слишком велика.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор