Выбери любимый жанр
Оценить:

Требуется Темный Властелин


Оглавление


14

Пираты были тут большой проблемой – множество островов (точнее, несколько архипелагов) давало им чудесную возможность спрятаться и отсидеться. Мягкий климат не усложнял и без того непростую жизнь морских волков, а отсутствие стабильного "хозяина морей" делало морской разбой не то чтобы безопасным, но весьма привлекательным делом для утомленных тяжелым трудом крестьян или недовольных службой солдат. Единства среди самих пиратов тоже не было (на счастье небольших прибрежных государств). Сферы их влияния четко ограничивались территориями вокруг архипелагов. Далеко от своих островов пираты побаивались соваться – и суда не те (как и везде, пираты делали упор на скорость и маневренность, чтобы догнать нужное судно и уйти от возможного неприятеля), и риск нарваться на более серьезных противников или конкурентов велик. Пираты охотно нападали друг на друга и брали в плен – "живой" товар тут был весьма в ходу – и сбывали коллег по сходной цене в "своих" портах, где их ну в упор не узнавали и не признавали за пиратов местные власти и даже обычные моряки, за что, в свою очередь, пираты как бы не замечали корабли этих портов, маршрутов и даже стран. Таким образом, пираты получали тройную выгоду – и деньги за рабов, и новые суда (ну не новые, но тоже сойдет) и уменьшение количества конкурентов, так что регуляцией числа пиратов занимались больше сами пираты, чем королевские корабли, от которых корсары просто удирали (за редкими исключениями). Изредка организовывались карательные экспедиции, но опять-таки пираты знали о них раньше, чем каратели, и успевали благополучно смыться из региона "зачистки", прихватив все самое ценное. Особо сильно пираты тоже не наглели – с одной стороны, понимали, что если сильно безобразничать, то опасный участок маршрута будут просто обходить стороной, а с другой стороны – основных торговых маршрутов было не так уж и много, и купцы предпочитали сбиваться в караваны сами или присоединяться к королевским караванам или флотилиям за умеренную плату – тут уж захочешь, да зубы обломаешь, а пираты самоубийцами не были и жизнь свою ценили. Морская карта наемников очень точно обрисовывала ситуацию, так что разобраться в ней было несложно.

Само государство можно было условно разделить на пять частей – столичная область (крупнейшая и центральная) и четыре области вокруг. Столицами областей были так же крупные города, два из которых были портами. Городами управляли знатные потомки Синдара Великого (как оригинально – господин король не только повелел забыть прошлые времена, но и позаботился о том, чтобы те, кто об этих временах мог тосковать, больше его не беспокоили – большой гуманист, одним словом). Так что нынешняя знать была между собой в родстве и тихо ждала естественной смены власти, до которой тут осталось недолго… Смуты, впрочем, тоже не намечалось – у нынешнего короля был наследник, да и период стабильности всех устраивал больше, чем сомнительные шансы на престол. Такая вот география…

12

К тому моменту, как начало темнеть, мы подъезжали к постоялому двору. Еще завидев данное заведение издали, я отчетливо почувствовал – тут нас ожидают неприятности. Не очень серьезные, но и не ерунда… Подобная "телеграмма сверху" была очень кстати – я как раз раздумывал о нашей дальнейшей судьбе. С одной стороны, до главного тракта было не очень далеко – вполне бы добрались за пару часов, а на тракте постоялые дворы встречаются почаще, да и поприличнее. С другой – мы вполне были в состоянии переночевать как раньше под открытым небом – погода была хорошая, спальных мешков было в избытке. Третий вариант – встреченный нами постоялый двор – вроде, был самый лучший, но предстоящая опасность буквально махала нам из его окон, приглашая в гости.

– Салкам, что это за место?

– Не очень хорошее, мой Повелитель – комнаты маленькие, еда плохая. Сюда заезжают только с главного тракта те, кому важнее сэкономить пару лишних монет, ну и из окрестных деревень иногда забредают – что-то вроде нейтральной территории, где можно выпить и помутузить друг дружку без последствий. Иногда захаживают разбойники – пропить или сбыть втихаря награбленное.

Я попытался сосредоточиться на своих ощущениях. Предчувствия надо, во-первых, опробовать, во-вторых – "заострить". Не ерунда, типа обсчета или плохой пищи… Не драка в баре – что-то более… Узкое… Попробуют ограбить. Кажется, так. Я еще раз сосредоточился на здании… Нет, серьезных противников я не "нащупал". Ну что ж… Проверим предчувствие на точность… А может, и еще чего опробовать получится…

Подъезжая к зданию, спешиваясь и забирая вещи, я размышлял о законах жанра – интересно, может ли быть хоть какая-то история, в которой не будет мордобоя в трактире или еще чего-нибудь в том же духе? Просто классика какая-то! Мы явно не станем исключением из общего правила…

Постоялый двор полностью оправдал мои ожидания – большой, грязный, шумный зал, грубая деревянная мебель, голые бревенчатые стены, деревянные столбы, поддерживающие потолок – он же пол второго этажа, где, предположительно, находятся комнаты. Мощная стойка – этакий бастион, из которого хозяин наблюдает за своими владениями. Пара хмурых громил – явно охрана правопорядка, и несколько групп посетителей разной степени наклюканности… Дракой пока не пахло – и время не то, и компании подходящей еще нет.

Сказать, что мы стали сразу всеобщим центром внимания, значит очень поскромничать. Нас буквально просветили рентгеном насквозь. Судите сами – входят пятеро мужчин – один старый в синей мантии, один – в черном плаще с капюшоном и трое в доспехах и увешанные оружием – двое побольше да посильней и один помоложе да пошустрее… Все что-то несут. Особенное внимание приковали к себе мешки с осколками. Кристалл-то был немаленький – я в нем целиком помещался. Собрали не все, но очень много – получилось семь хороших мешков (плюс пыль, и грязь – времени промыть не было, да и необходимости пока тоже). На эти мешки и уставились все обитатели зала.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор