Выбери любимый жанр
Оценить:

Никакой магии


Оглавление


127

Эльф остановился у соседней химеры, испытующе глядя на меня.

— Честно говоря, вэнда Раскрывательница Тайны, — ворчливо пропел он, — не знаю, что мне больше хочется с вами проделать: обнять или дать хорошего пинка.

Глава 23

В которой инспектор Грин играет с судьбой.

— Все-таки я вам подыграла, — с ноткой обиды напомнила я, — целых два раза.

Нотка прозвучала тихо, почти незаметно. Я уютно свернулась на диване в одной из малых гостевых зал Садингема и наслаждалась всем-всем-всем: от веселого чириканья славок до запаха паркетной натирки. Звуки казались чудесными, краски — яркими, запахи кружили голову. Мне было хорошо, а в этом состоянии трудно вынашивать обиду, особенно — на своего спасителя.

Стоявший у распахнутого настежь окна арквен Керуан тихонько фыркнул и продолжил картинно любоваться уныло-правильной геометрией клумб дворцового парка.

— А уж я как подыграл! — О'Шиннах с озабоченным видом потер бок, — до сих пор ноет. И жуб шатается.

— Меньше надо аплодировать… головой! — не удержалась я от подколки.

— Ну простите, — развел руками лейтенант, — мистер Керуан выглядел крайне убедительно в роли злодея. Право же, он зря не избрал актерскую стезю. С такими способностями…

— На самом деле, — негромко сказал эльф, — актер из меня неважный. Просто именно эту роль я очень долго… репетировал.

Ударение на последнем слове слышалось отчетливо, но я решила усилить эффект еще больше и украдкой пригрозила лейтенанту кулаком. Аллан пристыженно замолк.

— Месть… она — как наркотик! — неожиданно нарушил тишину Керуан. — Огонь, пожирающий тебя изнутри, чужая кровь заставляет его притихнуть, но ненадолго. Ты мечешься по выжженной земле в поисках новой дозы. Рано или поздно месть выжигает дотла любого — эльфа, человека, гнома… и остается лишь пустая оболочка, которая уже не помнит, с чего начался кровавый путь, зачем и куда идешь, рассыпая вокруг семена ненависти.

Повернувшись, он взглянул на меня, и в глазах цвета фиалок я вновь увидела боль и злость — к счастью, лишь слабую тень, смутное отражение тех чувств, что наполняли его взгляд несколько часов назад… и много лет.

— Но все-таки, — подал голос О'Шиннах, — вы сумели сойти с поезда до конечной станции.

— Да, — эльф глубоко вздохнул, — мне повезло. Меня остановил отец Али… эльф, который должен был желать отмщения не меньше моего. И он сумел найти нужные слова, сумел объяснить, что всех людей, — Керуан чуть заметно усмехнулся, — не перебить. А главное — что она меньше всего желала бы видеть меня выгоревшим деревом, пустышкой с обугленной изнутри корой. Холод смерти не всегда стоит отгонять пламенем. Иногда лучше позволить себе заледенеть — и тогда, рано или поздно, вновь наступит весна, на месте сломанных ветвей прорастут новые побеги, снова появится листва и распустятся цветы, чтобы в должный срок обернуться плодами. Это — путь жизни. Я дорого…

Страж Леса неожиданно замолк, а через пару секунд и я расслышала в коридоре шаги, сопровождаемые легким поскрипыванием. Для человека они были еще неразличимы на фоне прочих шумов. Но Аллан верно истолковал наше молчание и направленные на дверь взгляды и распахнул ее как раз в тот миг, когда Кард и сэр Невилл Дарнли приблизились к ней на пару футов.

— Ну вот, — с наигранным разочарованием проворчал Королевский Паук, — этих длинноухих совершенно невозможно застать врасплох.

— Возможно, сэр, — возразила я, удивленно разглядывая своего начальника. Синие с желтой полосой брюки, алая жилетка, выглядывавшая из-под короткого темно-синего сюртука, и, конечно же, эполеты, пуговицы, витые шнуры и просто золотое шитье, о блеск которого я едва не оцарапала глаза.

— Не мой стиль, верно, — сокрушенно подтвердил Кард. — Но сэра Невилла не устроила форма Ночной Гвардии. Он счел, что лишь парадный мундир Корабельной Пехоты наиболее подходит к данному случаю.

— Скажи спасибо нашим союзникам из Леса, — кивнул в нашу сторону Паук, — что я не приказал тебе нарядиться в «кошмар-вырви-глаз» от нашего родного департамента лорда-канцлера. Подозреваю, они сочли бы это за оскорбление.

— В таком случае — благодарю, — Кард отвесил церемонный поклон удивленно моргнувшему Керуану. — А инспектору Грин, — с улыбкой добавил он, — хочу сказать: наряд вашей родины подходит вам несравненно больше изысков людских модельеров.

— Даже в том случае, — не смог удержаться от ответной стрелы Страж Леса, — когда речь идет о мужском наряде с чужого плеча. Тоже мундир… в некотором роде.

— «Летящий-с-ветром», если не ошибаюсь в оттенке голубого, — парировал Кард. — Главное, что все эти ниспадающие шелковые волны и складки замечательно скрывают пистолетную кобуру.

— Ну хватит, хватит! — поднял руку сэр Невилл. — Довольно, джентльмены. Смутили бедную девочку… а ведь официальная церемония еще не началась. И прекрати, — повысил он голос, — корчить недовольные гримасы, Эдмонт. Ты мне уже печень проел своими возражениями.

— Догадываюсь, — пропел арквен Керуан, — о каких возражениях идет речь. И разделяю их. Пока заговорщики не обезврежены окончательно, угроза для вашей королевы сохраняется. Равно как и для всех находящихся рядом с ней.

— Генерал Малдун лично поклялся мне, что Садингем надежно защищен.

Королевский Паук подкатился к стоящему в углу столику, который мы до этого дружно проигнорировали, наполнил бокал на треть красным вином и вновь развернул кресло в нашу сторону.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор