Выбери любимый жанр
Оценить:

От себя не убежишь


Оглавление


26

Повисла пауза. Так и не дождавшись реакции Глэдис, Брайан сказал:

– Но ты не посмотрела до конца. Там, на дне коробки, есть кое-что еще…

Этим «кое-чем» оказалась голубая фигурка ангела, предназначающаяся в качестве украшения для верхушки елки.

– Какая прелесть! – воскликнула Глэдис, на миг подумав: а не стоит ли поцеловать столь щедрого дарителя в щеку? Однако, зная его темперамент, можно было не сомневаться, что он не ограничится поцелуем, а потому она сдержалась. – Кстати, у меня для тебя тоже кое-что есть.

– Ты опять мне что-нибудь связала?

– Вовсе нет.

Глэдис вышла в соседнюю комнату и тут же вернулась с небольшой коробочкой в руках. Брайан проворно сорвал упаковку, но уже через секунду его выжидательная улыбка сменилась гримасой разочарования.

– А, паркеровская ручка… Спасибо тебе, она очень красивая и удобная.

– Ты чем-то недоволен?

– Нет, почему же… Просто у меня уже столько ручек, а вот свитера явно не хватает!

– Я передумала тебе его дарить.

– Передумала дарить? – На подвижном лице Брайана отразилась явная обеспокоенность. – А что, на него появился более достойный претендент?

Глэдис пожала плечами.

– Ты так и не выпил свой чай. Теперь он уже остыл, и мне придется…

– К черту чай! – сердито заявил Брайан. – Можешь ты ответить прямо: куда ты дела мой свитер?

– Не задавай идиотских вопросов!

– Не вижу в этом вопросе ничего идиотского.

– Это потому, что ты такой твердолобый!

– Час от часу не легче! Да неужели так сложно сказать, что ты сделала с этим чертовым свитером? Ты его уже кому-нибудь подарила?

– Нет, я его просто распустила.

– Позволь тебе не поверить.

– Ах так? – Глэдис вскочила и снова метнулась в спальню. Появившись оттуда, она прямо с порога кинула в Брайана большой клубок темно-бордовой шерсти. – Получите ваш свитер, сэр!

Отменная реакция позволила Брайану поймать клубок не менее ловко, чем если бы это был баскетбольный мяч. Затем он подкинул его вверх, снова поймал, удовлетворенно улыбнулся и уже хотел было что-то сказать, как в дверь позвонили.

Глэдис отправилась открывать, а Брайан начал прохаживаться по гостиной, чутко прислушиваясь к тому, что происходит в прихожей. Предчувствие подсказывало ему, что история со свитером – это еще далеко не последний сюрприз на сегодня.

И он оказался прав. Хотя и изрядно изумился, когда услышал знакомое шуршание веток и увидел, как в дверном проеме гостиной показалась елка, которую держал незнакомый ему мужчина.

12

Незнакомец был весьма хорош собой – высокий, широкоплечий, темноволосый и голубоглазый. Более того, он был явно моложе Брайана, поскольку выглядел никак не старше тридцати лет.

Увидев соперника, он на мгновение замер. После чего они с Брайаном окинули друг друга примерно такими же взглядами, какими обмениваются боксеры на ринге перед тем, как сойтись в жестокой схватке.

– Я Кристиан, – прислонив елку к стене и протягивая руку первым, произнес вошедший.

– А это Брайан, мой начальник, – заявила Глэдис, появляясь в гостиной.

Мужчины крепко пожали друг другу руки, однако сделали это без малейших признаков любезности. В гостиной воцарилась весьма напряженная атмосфера, и хозяйка дома сразу это почувствовала.

– Кристиан – мой сосед, – поспешила объяснить Глэдис. – Он переехал в наш дом всего два месяца назад.

– Понятно, – безо всякого энтузиазма ответил Брайан, подумав о том, что ему явно не везет. Ну почему соседнюю квартиру не могла снять одинокая женщина или хотя бы супружеская пара!

Странно, что он до сих пор ни разу не столкнулся с этим самым Кристианом. Но еще более странно, что его секретарша утаила от него появление в своем доме столь симпатичного и молодого соседа!

– Что же мне делать с двумя елками? – с наигранной веселостью осведомилась Глэдис, поочередно оглядывая оба деревца.

Если бы о елках можно было бы говорить, как о женщинах, то ту, которую принес Брайан, следовало бы назвать короткой и толстой, а ту, которую принес Кристиан, – высокой и стройной.

Поочередно оглядев своих гостей, Глэдис увидела, насколько напряженно оба ждут ее решения. В сущности, перед ней стоял вопрос выбора, причем не столько елки, сколько ее дарителя.

– Насколько я разбираюсь в елках, – первым заговорил Кристиан, – моя срублена на несколько дней позже, а потому ее хвоя выглядит заметно свежее. Следовательно, она простоит дольше…

– Кроме того, она выглядит намного симпатичнее, – подхватила Глэдис, лукаво взглянув на понурившегося Брайана. – И именно поэтому я хочу отвезти ее в детский приют, чтобы на нее полюбовалось как можно больше народу! Надеюсь, ты ничего не имеешь против, Кристиан?

– Конечно нет, – со вздохом ответил тот, пожимая плечами. – Ну что же, давайте съездим в приют и доставим детишкам радость.

В глубине души Брайан торжествовал, хотя изо всех сил старался не показать обуревающей его радости. Глэдис выбрала его подарок, причем сделала это с чисто женской деликатностью.

И теперь ему ни в коем случае нельзя упустить завоеванного преимущества, а потому следует действовать с максимальной осторожностью.

– Извините, – сказал Брайан, – но сейчас я никак не смогу составить вам компанию. Мне обязательно надо заехать еще в одно место.

– Ты уверен? – Глэдис удивленно посмотрела на него.

Однако Брайан был сама серьезность и невозмутимость. Расспрашивать шефа – да еще в присутствии постороннего – о том, куда это ему «обязательно надо заехать» субботним вечером, было бы верхом бестактности. Поэтому Глэдис промолчала, но при этом почувствовала себя настолько уязвленной, что от досады прикусила нижнюю губу.

3
Loading...

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор