Выбери любимый жанр
Оценить:

Не торопись сжигать мосты


Оглавление


31

После сеанса Шейла пригласила ее посидеть в кафе, и Элси согласилась, решив, что может позволить себе вернуться домой на такси. Шеффер не скупился с оплатой, заказы поступали регулярно, и она уже начала понемногу откладывать. За обедом Шейла рассказала, что работает у Шеффера уже третий год и планирует со временем завести собственную швейную мастерскую.

Все было прекрасно, и Элси, усадив Шейлу в автобус, решила немного прогуляться. Сначала она шла по улице, потом улица сменилась переулком, а переулок вывел ее к строительной площадке. Солнце, еще полчаса светившее так ярко, спряталось за неведомо откуда взявшиеся тучи. С Темзы потянуло прохладой.

Элси остановилась, поняв вдруг, что заблудилась. Только не паникуй, сказала она себе, и паника тут же сжала грудь холодным стальным обручем. Слева от нее высилась коробка недостроенного дома, справа лежал пустырь. Впереди, за вставшими плотной стеной деревьями, мелькали огоньки, шумели приглушенно машины. Вперед, решила Элси.

Она сделала не больше десяти шагов, когда за спиной заскрипел песок. Не оборачивайся. Иди вперед. Это только твое воображение.

Она оглянулась. Он был почти рядом, человек в темной куртке и надвинутой на глаза бейсбольной кепочке.

Келли?!

Страх, как известно, парализует. Ноги ее как будто приросли к земле. Мозг отключился. Незнакомец приближался. Медленно. Поднятый воротник куртки и козырек бейсболки скрывали лицо. Правую руку он держал в кармане, левая придерживала свисавшую с плеча спортивную сумку.

В последнее мгновение заледеневший мозг встрепенулся и послал-таки сигнал заторможенным мышцам. Их разделяло два шага, когда Элси швырнула в лицо незнакомцу сумочку и бросилась бежать. Туда, к деревьям. К людям.

Преследователь метнулся за ней. Она слышала его хриплое дыхание, слышала, как хрустит под ногами щебенка.

Не успеть.

Каким-то образом он сумел обогнать ее и оказался вдруг прямо перед ней. Элси налетела на него, как на стену, успев лишь наклонить голову, и врезалась лбом в грудь. В глазах потемнело.

Он крепко прижимал ее к себе.

– Ну-ну, успокойтесь. Все в порядке. Вам ничто не грозит.

Голос звучал мягко, успокаивающе. Она судорожно вздохнула и ощутила приятный аромат дорогого табака. Келли не курил. От него всегда пахло одеколоном. Элси подняла голову.

Незнакомое лицо. Резкие черты. Темные, глубоко посаженные глаза. Участливый взгляд. Шрам на щеке.

– Кто вы? – Она отстранилась, и он сразу же опустил руки. – Как вы здесь оказались?

Незнакомец улыбнулся. Широко. По-доброму.

– Марк Стилмен. – Он кивнул куда-то за спину. – Там моя стройка. Должен признаться, вы так меня испугали, что я уже собирался звать полицию.

На нем был легкий плащ. Нет, ее преследовал кто-то другой. Она знала кто. Келли Снайкс.

– Позвольте объяснить, – уже серьезно продолжил он. – За вами гнался какой-то парень. Похоже, одной сумочки ему было мало. Ваша?

– Где вы ее взяли? – недоверчиво спросила Элси.

– Поднял с земли.

Она забрала сумочку.

– Спасибо.

– Не самое лучшее место для прогулок. Вам куда?

Элси глубоко вздохнула и огляделась.

– Туда. Мне нужно домой.

– Хорошо. Позвольте вас проводить.

Она уже почти успокоилась. Почти.

– Но только до такси.


Шон Маллиган не хотел больше ждать. Флэш был на стороне шефа. Марвин остался в меньшинстве.

– Ну и что вы предлагаете? – спросил он, когда все аргументы были исчерпаны. – Совершить налет? Взять особняк штурмом, забаррикадироваться и стоять насмерть? Что вы будете искать?

– Искать будешь ты, – поправил его Шон. – И никакого штурма. Сделаем все тихо. Флэш говорит, что днем в доме никого нет. С сигнализацией проблем не будет – она отключит. Флэш займется замками. Твое дело найти картину. Времени у нас будет достаточно. По меньшей мере часа четыре.

– А если ее там уже нет? – возразил Марвин. – Если ее там никогда и не было? Может быть, картину давно продали. Или держат в сейфе какого-нибудь банка. У нас только одна попытка, так что действовать нужно наверняка.

Маллиган стукнул кулаком по столу.

– Ты уже целый месяц твердишь одно и то же. Может, предложишь что-то другое? У тебя есть другой план?

– Есть, – ответил после паузы Марвин. – Мне нужна еще одна неделя, не больше. Не сработает мой, действуем по твоему сценарию.

Флэш попытался что-то сказать, но Маллиган остановил его коротким жестом.

– Ладно. Ждем еще неделю. Все.


Через десять минут Флэш выскользнул из бара через черный ход и, пройдя по улице, остановился у платного автомата. Трубку сняли после четвертого гудка.

– Да? – спросил женский голос.

– Это я.

– Узнала.

– Надо встретиться.

– Что? Сейчас? Ты с ума сошел. Уже почти полночь.

– Одевайся и выходи. Я буду через пятнадцать минут. На обычном месте.

Женщина зевнула.

– Ладно. Но предупреждаю…

Флэш повесил трубку.

– Вот стерва.

Он сплюнул. Хватит. Сыт по горло. Мужчина в тридцать лет достоин уважения, а к нему относятся как к мальчишке. Флэш, туда. Флэш, сюда. Подай то. Принеси это. И еще ладно бы быть на побегушках у Шона, но этот хмырь Марвин… Ну хорошо, он покажет им всем. Сделает то, на что у них кишка тонка. Пусть ждут неделю. Пусть ходят кругами и облизываются. Он провернет все сам. С ней. А потом они вместе уедут далеко-далеко. Если картина стоит хотя бы половину того, о чем говорит Марвин, то деньжат хватит до конца жизни.

Только бы она согласилась.

10

– Итак, вы считаете, что нашли Грейс Мейсон? – Пол нетерпеливо побарабанил по полированному столу.

3
Loading...

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор