Выбери любимый жанр
Оценить:

Рождение любви


Оглавление


24

Если существуют хоть какие-то шансы вытащить ее магазин из вязкого болота экономических проблем, стоит ли позволять Лайонелу делать это? Что важнее – собственная гордость или магазин?

Конечно, магазин. Потому что на кон поставлен не только он один. От того, как решится судьба «Чудесной петельки», зависят рабочие места Элинор, Джуди и Полли и их благосостояние. На ткани, пряжу и нитки Эсси было наплевать. Но только не на своих подопечных: о них она заботилась в первую очередь. Если для спасения их будущего нужно поручить дело Лайонелу, что ж, она пойдет на это.

Вернувшись домой с диском и картонной коробкой, наполненной старыми отчетами, Эсси застала Лайонела в гостиной. Он сидел на диване, скинув туфли и положив ноги на кофейный столик. На коленях у него лежал раскрытый ноутбук. Одной рукой он прижимал к уху мобильный телефон, а другой бегло набирал что-то на клавиатуре. Увидев в дверях Эсси, он закончил переговоры и закрыл компьютер.

– Мне не удалось найти все, что ты просил.

Вот то, что я смогла откопать. – Эсси показала коробку, но, почувствовав, что надо сказать что-то еще, добавила:

– Прости за мои глупые вопросы в кофейне.

– Ничего страшного, – улыбнулся он.

Эсси сделала вид, что обдумывает его слова.

– Может, и так. В конце концов, кто-то должен держать в узде твое самолюбие.

– Я ценю твое усердие, – сказал Лайонел и потянулся за коробкой. – Хорошо. Дай мне неделю, я просмотрю все это и составлю новый бизнес-план. Заеду пару раз в магазин, но, скорее всего, ты не будешь об этом знать.

– А как насчет тебя?

– А что такое?

– У нас с тобой сделка, помнишь? Зуб за зуб. Теперь у тебя есть мои отчеты. А когда я смогу наложить на тебя лапы? – Эсси опустила глаза и красноречиво уставилась на его пах.

10

От этих слов в жилах Лайонела закипела кровь.

Надо было остеречься и не начинать разговор прямо сейчас. Он еще не успел отойти от их дневной встречи. Эта маленькая распутница дразнит его, и ему становится все труднее сдерживать себя. Он пытался погрузиться в работу, но на самом деле мечтал погрузиться в Эсси.

– Разве мы уже не обсуждали это? Как бы ты меня ни соблазняла, я не лягу с тобой в постель ради практики.

– Ну, это мы еще увидим. – Эсси круто развернулась и удалилась на кухню.

Лайонел последовал за ней. Эсси стояла возле раковины и мыла зеленый салат.

– У нас сделка. Ты даешь мне деловой совет, как вести дела в моем магазине. А я даю тебе совет, как вести себя с женщинами. Не думай, что я позволю тебе отказаться от моей помощи как раз в той области, где она нужна тебе больше всего.

Лайонелу хотелось разозлиться на нее за вульгарность, но это было выше его сил. Ее попытки раздразнить его напомнили Лайонелу то время, когда они были подростками. Тогда она тоже пыталась завлечь его. И казалась чертовски соблазнительной.

На днях в парке она сказала, что каждому нужен любимец, с которым можно играть. Теперь Лайонел понял, что она права. Ему просто не с кем было играть. И уже очень давно. Пока Эсси снова не вошла в его жизнь, он даже не осознавал, что ему не хватает веселья. Не замечал огромного пробела в своей душе.

Теперь ему хотелось, чтобы Эсси заполнила этот пробел, и это заставляло его нервничать.

Нужно было устоять перед искушением. Но он не мог этого сделать.

Лайонел поднял руки и сказал:

– А я и не собирался отделываться. По-прежнему согласен помочь тебе. Просто мне не нужно ничего взамен.

– Так ты хочешь, чтобы я забыла о своей части контракта? – спросила она, доставая из холодильника курицу и сыр. – Хочешь, чтобы я приняла твою помощь, не предложив ничего взамен?

– Да.

– Нет. – Эсси схватила помидор из миски, стоявшей на барной стойке, и потянулась за ножом. – Это мое дело, мой бизнес. Я столько труда и терпения в него вложила! И, конечно, я хочу его спасти. Но мне ничего не нужно даром.

– Значит, ты не примешь мою помощь, если я не приму твою?

– Вот именно.

Эсси нарезала помидоры, кусочек положила себе в рот и принялась слизывать сок с кончиков пальцев. Господи, она просто убивает его, сама того не осознавая.

– Это смешно, – сказал Лайонел.

– Нет. Совсем нет, – возразила Эсси, проглотила помидор и спросила:

– Разве ты даешь бесплатные советы своим клиентам?

– Разумеется, нет.

– Ну тогда и мне не нужно. Так будет честно.

Сознание того, что ты получишь что-то взамен, побудит тебя работать усердней. К тому же я не нуждаюсь в благотворительности.

– Но это не будет…

– Нет, будет. – Эсси достала из холодильника банку майонеза и направилась к столу. – Возьми это, ладно? – Она кивнула на майонез. – Если ты делаешь для меня работу, а я не плачу за нее и не помогаю тебе, когда ты нуждаешься в помощи, это благотворительность. Я ни от кого не желаю принимать подачки, а тем более от тебя.

– Довольно честно. – Лайонел не мог не восхищаться ее напористостью. К сожалению, из-за этого ему было еще труднее устоять перед ней.

Это был вопрос силы воли. Эсси так чертовски соблазнительна! Его возбуждает даже то, как она двигается по кухне. Она привносит страсть во все, что делает. Чем больше времени Лайонел проводил с ней, тем тяжелее ему было представить, что скоро придется вернуться к спокойной жизни.

Накладывая салат на тарелку, Эсси сказала:

– Ну, если ты не позволяешь давать тебе советы в области секса, то предложи что-нибудь другое. Что еще у тебя плохо получалось, когда ты был женат?

– Не знаю.

– Да ладно тебе, наверняка было что-то такое. – Эсси оперлась локтями о стол, наклонилась вперед и хитро улыбнулась. – Конечно, мы снова можем начать разговор о твоих способностях в постели. Но я не думаю, что это хорошая идея, учитывая твою неуверенность в себе.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор