Выбери любимый жанр
Оценить:

Рождение любви


Оглавление


38

– Прости.

– Нет, – вздохнула Эсси. – Это ты меня прости. Я сама попросила тебя о помощи и даже настояла, чтобы ты оказал мне ее. Но я не говорила, что помочь мне будет легко. – Она повернулась к Лайонелу, села на край стола и продолжила:

– Слушай. Я подробно расскажу тебе о своих помощницах.

Лайонел кивнул. Вряд ли от этого рассказа будет польза, но зато у него появится возможность заглянуть в ее душу.

– Представляю, как они выглядят в твоих глазах. Полли молоденькая и беременная. Ты сам ее видел и разговаривал с ней. Гигантом мысли ее не назовешь. Да, я наняла ее только потому, что мне стало ее жалко. Но она гораздо сообразительней, чем кажется на первый взгляд. К тому же у нее удивительное чувство цвета, и она продает гораздо больше товара, чем мы все вместе взятые. Возможно, люди покупают у нее что-то, потому что им ее жаль.

Лайонел серьезно кивнул. На этот раз в словах Эсси был смысл. Когда Полли показывала ему магазин, она казалась такой ранимой, такой несчастной, что ему самому захотелось что-нибудь купить у нее.

– А что касается Элинор и Джуди, – продолжала Эсси, – то они работают здесь всю свою жизнь. Да, они уже старые, но у них больше опыта в рукоделии, чем у кого-либо в Австралии. Я знаю, что ты скажешь. У Элинор уже совсем не то зрение, а руки Джуди так дрожат, что… – Эсси запнулась и посмотрела в дальний угол комнаты. Ее глаза расширились и стали ярче, – что стежки получаются кривыми. Я все это знаю. Но были времена, когда она могла скроить и сшить что угодно. Даже подвенечное платье. – Эсси поднялась со стола и расправила плечи. – И не смей говорить мне, что их прошлый опыт не имеет никакого значения. Я знаю, какими они тебе кажутся. Забеременевшая в девятнадцать лет Полли – дура, а Джуди и Элинор – дряхлые и бесполезные старухи. Но я их ценю и не собираюсь говорить, что они мне больше не нужны. Они нужны магазину. Они нужны мне.

– Ты меня не поняла. Я не сказал, что твои служащие недостойны того, чтобы их ценили.

– Прости, но именно это ты и сказал.

– Я понимаю, ты гордишься ими, но это же бизнес. Ты сама делаешь выбор. Если у тебя не будет хватать денег, чтобы оплачивать счета, тебе придется либо урезать расходы на магазин, либо закрыть его.

– Тогда я лучше закрою магазин.

– Это глупо.

– Может быть, и так, но если придется выбирать между магазином и людьми, то я выберу людей.

– И пожертвуешь магазином своей бабушки?

– Да. Она бы поступила именно так.

Лайонел в растерянности помотал головой, не зная, что делать. Работа значила для него все.

В целом мире не было ни единого человека, ради которого он мог бы пожертвовать своим делом.

Внезапно он с болью в сердце осознал, что в целом мире нет такого человека, который был бы способен сделать то же самое ради него.

– Эсси, я пытаюсь понять тебя. Но пойми и ты: достаточно уволить хотя бы одну из них, как это в корне изменит дело.

– Нет! – прошипела Эсси. – Ни за что!

– Но…

– Если жалованье одного человека играет такую важную роль, тогда я пожертвую своей прибылью!

– И на что ты будешь жить? Я просматривал твои бухгалтерские книги. Прибыль? Какая прибыль? Она не составляет и половины суммы, которую получает каждая из них.

– Тогда я найду другую работу.

– Будешь работать по вечерам, чтобы платить им?

Эсси подошла к двери и круто обернулась.

– Да, если придется, то буду!

– Это нелогично. Сокращение штата является самым оптимальным решением, которое поможет стабилизировать ситуацию.

– В таком случае мне нужно не оптимальное решение, а чудо! – Эсси исчезла, хлопнув дверью.

Господи, только бы она не исчезла из моей жизни! – подумал Лайонел. Боже, неужели он все испортил? Он ведь даже не успел перейти к той части разговора, в которой собирался предложить ей продать магазин и уехать вместе с ним в Брисбен. Впрочем, теперь ему казалось, что Эсси отвергла бы и эту идею.

Лайонел не знал, что делать. Он дал ей хороший совет. Да, возможно он не постиг всех тонкостей кройки, шитья и вязания. Он не был проинформирован о требованиях покупателей этого специфического товара. Но если первые два пункта плана провалились, то это лишь добавляло ценности третьему.

Эсси должна была чем-то пожертвовать. Но только не собой. Хватит. Достаточно.

15

– Вы заставили ее плакать.

Лайонел поднял глаза и увидел в дверях Полли. По обе стороны от нее стояли Джуди и Элинор. Все трое смотрели на него так, будто собирались съесть живьем. Или набросить петлю на шею. Он мысленно рассмеялся.

Но эта троица шутить не собиралась. Женщины вошли в комнату, подбоченились и прищурились.

Лайонел поднял руки вверх, давая понять, что сдается.

– Слушайте, я не хотел. Я не нарочно. Она просто расстроилась из-за… – Он напряг мозги и в последний момент нашелся:

– Из-за бухгалтерских книг. Она волнуется за магазин.

Женщины Моментально расслабилась.

– Ладно, оставь, – сказала Джуди. – Мы знаем об этом. Но мы не знаем, как ей помочь.

– Не знаем, – добавила Полли. – Мы даже предлагали урезать нам жалованье, но она не слушает.

– О господи, – пробормотала Элинор, – мы же думали, что все наладится… Так надеялись…

Эсси – сильная женщина. Она знает свои возможности.

Лайонел кивнул, как будто понимал, о чем она говорит. Он провел с Элинор немало времени, но смысл ее изречений ускользал от него.

– Боюсь, Эсси уже исчерпала свои возможности, – сказал он.

– И чем мы можем помочь? – спросила Джуди, сделав шаг вперед.

Лайонел уставился на выстроившихся перед ним женщин. Он подумал было изложить им свой план из трех пунктов, но тут же отверг эту идею.

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор