Выбери любимый жанр
Оценить:

Невинная мошенница


Оглавление


1

1

Роксана Шепард только вошла во вкус работы над очередным дизайнерским проектом, когда в дверь настойчиво зазвонили. Так нетерпеливо жать на кнопку звонка может только Аманда, подумала Роксана. И она не ошиблась: нежданной гостьей действительно оказалась ее лучшая подруга Аманда Лукас.

– Дорогая, ты даже не догадываешься, какая у меня потрясающая новость, – интригующим тоном объявила Аманда, не успев пройти в квартиру.

– И что же это за новость? – рассеянно отозвалась Роксана, все еще витавшая в своих творческих замыслах. – Вы с Брюсом наконец назначили день свадьбы?

– О нет! – Аманда рассмеялась. – Я же говорила, что мы собираемся пожениться в конце лета, разве ты забыла? А новость у меня такая: Брюс приглашает нас на банкет, который устраивает его дядюшка для своих деловых партнеров. Банкет будет проходить в ресторане одного из лучших городских отелей, и там соберется много молодых и холостых бизнесменов. И не смей говорить мне, что ты не пойдешь!

Во взгляде Аманды было столько требовательности и категоричности, что Роксана невольно улыбнулась, несмотря на свое плохое настроение. А также подумала, какая все-таки молодчина ее подруга. Аманда Лукас была на редкость энергичной, ее внешний облик просто излучал оптимизм, решимость и несгибаемую волю к достижению жизненного успеха. Неудивительно, что ей достался в женихи такой классный мужчина, как Брюс Маллори – молодой красавец из состоятельной семьи, подающий большие надежды в сфере торгового бизнеса. Да и сама Аманда умудрилась за каких-то два года пройти путь от рядовой секретарши до начальника отдела крупной торговой фирмы. И при этом она осталась такой же доброжелательной и отзывчивой, какой была в те годы, когда они с Роксаной учились в школе.

– Ты молчишь, а молчание, как известно, является знаком согласия, – с хитрой улыбкой заключила Аманда. – Ну что ж, я рада, что ты согласна. Теперь остается решить, в чем ты пойдешь на вечеринку. Я полагаю…

– Подожди, Аманда, – с досадой перебила ее Роксана, – я вовсе не сказала, что согласна. Конечно, я очень благодарна тебе и твоему жениху, что вы решили взять меня на вечеринку, где я буду только мешать вам, но я не могу туда пойти.

– Ты вовсе не будешь нам мешать, что за чепуха! – возмущенно возразила Аманда. – И я не вижу ни одной веской причины, по которой ты не можешь пойти на эту вечеринку. Нет, правда, назови мне хотя бы одну уважительную причину, хотя бы одну!

– Просто эта вечеринка не будет мне в радость, – уклончиво ответила Роксана.

Аманда сердито топнула ногой.

– Почему, черт подери?! Почему она не будет тебе в радость? Или ты хочешь сказать, что все еще переживаешь из-за смерти этого кретина Дерека?

– Не надо, Аманда, пожалуйста! Ты же знаешь, о мертвых не принято говорить плохо.

– А я буду говорить о нем плохо, – упрямо заявила Аманда. – Этот несносный кретин при жизни мотал тебе нервы и продолжает мотать их до сих пор, а между тем прошло уже целых три месяца, как он погиб. Тебе давно пора выбросить из головы Дерека Харви и зажить нормальной жизнью. Ладно если бы ты его любила или он был тебе нужен!.. А так… – Аманда пренебрежительно махнула рукой.

– Да, ты права, – грустно кивнула Роксана, – я не любила Дерека, и он совершенно не был мне нужен. Более того, я только и мечтала, как от него отделаться, но… О господи, не таким же способом!

Аманда подошла к ней вплотную и строго посмотрела в глаза.

– Ты не виновата в том, что Дерек погиб. И не говори, что это из-за тебя он стал усиленно пить. Ты прекрасно знаешь, что Дерек пристрастился к выпивке еще до знакомства с тобой, а муки неразделенной любви явились только предлогом, чтобы без зазрения совести предаваться своей любимой привычке. Все алкоголики стремятся как-то оправдаться в собственных глазах. Мол, я пью, потому что я такой бедный, несчастный и всеми покинутый. А между прочим, Дерек Харви вовсе не был таким уж бедным и несчастным. Вспомни, ведь он постоянно хвастался своими состоятельными родственниками, которые высылают ему деньги, чтобы он мог жить в свое удовольствие и не работать!

– Все так, – согласилась Роксана. – И все-таки мне кажется, что, если бы я не отвергла его, он бы остался жив.

– А мне кажется, что он бы в любом случае плохо кончил, – убежденно возразила Аманда. – Или ты думаешь, что, если бы согласилась выйти за него, он бы сразу превратился в пай-мальчика? Лично я не верю в такие перевоплощения.

– Я тоже, – призналась Роксана, – просто мне безумно его жалко. Ему ведь было всего двадцать три года! Вся жизнь впереди.

– Значит, такая его судьба, – невозмутимо заявила Аманда. – А что касается жалости… пожалей лучше себя, дорогая моя. Как там у тебя с заказами? Рискну предположить, по-прежнему неважно?

– Увы, – Роксана вздохнула, – такое чувство, что каждый десятый житель Бостона – дизайнер интерьеров. А может, все дело в том, что я – молодой специалист и мне боятся доверять серьезные заказы.

– Все верно, – кивнула Аманда, – состоятельные люди предпочитают обращаться к дизайнерам, имеющим приличный стаж работы. Ну что ж, вечеринка у дядюшки Брюса – отличный шанс поймать богатого заказчика. А уж я со своей стороны постараюсь помочь тебе чем смогу.

– О, я в этом нисколько не сомневаюсь. – Роксана улыбнулась. – Только смотри, не перехвали меня, а то потом будет неудобно перед знакомыми жениха, если у меня что-то не получится.

– Кому будет неудобно, мне, что ли? – Аманда самодовольно усмехнулась. – Дорогая Роксана, ты должна бы давно понять, что такое досадное качество, как стеснительность, никогда не входило в число моих недостатков. Ну да шутки в сторону. Итак, ты идешь со мной на банкет?

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор