Выбери любимый жанр
Оценить:

Шоколадная война


Оглавление


35

Рено. Арчи вспомнил о том парне, отказавшемся от участия в распродаже, о его смешном вызове. Он вспомнил триумф в голосе Оби, когда тот рассказал ему об акции Рено: «Это твоя работа, мальчик Арчи», — как оно, между прочим, и было.

И он поднялся со стула, на котором сидел:

- Минутку… - сказал он Брату Лайну. Он отложил трубку и сходил в кладовку, чтобы взять конспект по истории США, где он записал данные, продиктованные ему Кочрейном. Он вернулся к телефону и взял трубку. — Я несколько раз просчитал и понял, что от последней распродажи парни просто устали. Год назад было много призов и подарков, и каждый должен был продать всего лишь двадцать пять коробок за доллар каждую. А этом году каждому всучили по пятьдесят коробок за два доллара каждую. Почему упала розничная продажа, так это не из-за игр.

Дыхание Брата Лайна наполнило линию, словно он был кем-то из тех телефонных хулиганов, анонимно говорящих по телефону всякие гадости.

- Арчи, — начал угрожать он шепотом, словно то, о чем он говорил, было уж слишком ужасным, чтобы говорить об этом в полный голос. — Меня не волнуют забавы и игры. Меня не волнует Рено, твоя любимая организация или режим экономии. Все, что я знаю, так это то, что шоколад не продан. И я намереваюсь его продать.

- Другие идеи о том, как? — спросил Арчи, снова отбиваясь от атаки Лайна. Забавно, он знал о его ненадежной позиции и еще о том, как опасно его недооценивать. По шкале авторитета он был ниже Брата Лайна. У Арчи были только его ум и мозги парней, которые без него являлись большими нулями.

- Возможно, это ты начал с Рено, — сказал Лайн. — Я думаю, что он мог бы говорить «да» вместо «нет». Я убежден, Арчи, что он стал символом для тех, кто хочет провалить эту распродажу. Симулянты, недовольные – весь этот возмущенный сброд. Рено обязан продавать шоколад, как и ты со своим «Виджилсом» - да, я говорю это вслух. «Виджилс» должен всем своим телом навалиться на распродажу…

- Это уже похоже на приказ, Брат…

- Если ты хочешь назвать это правильно, Арчи, то это Приказ.

- Я не знаю, о чем вы, Брат.

- Сейчас объясню, Арчи. Если распродажа пойдет коту под хвост, то ты и твой «Виджилс» пойдете туда же. Поверь мне…

У Арчи был готов ответ. Он искушался дать знать Брату Лайну, что он знает весь ужас финансовой ситуации, но шансов не дает. Лайн – сволочь, уже повесил трубку, и пульсирующий тон взорвался в ухе у Арчи.

25.

Короткий текст выглядел так, словно он был адресован тому, у кого вымогают выкуп – буквы разного размера, вырезанные из газеты или журнала: «всТреЧА вИджилСа В дВа ТриДЦАть» - сумасбродная записка, буквы в каком-то нелепом танце, все это выглядело по-детски и смешно, что наполняло атмосферу чем-то не вполне разумным, едва угрожающим и издевательским – особый почерк «Виджилса» и, конечно же, Арчи Костелло.

Спустя тридцать минут Джерри стоял перед дверью секретной комнаты. Рядом был гимнастический зал, в котором занимались или баскетболисты, или боксеры, и от этого в стенах отдавалось эхо глухих ударов, накатывающихся волнами или возникающих внезапно, словно штормовые порывы, что выглядело музыкальным оформлением какого-то нелепого, гротескного спектакля. Девять из десяти членов «Виджилса», включая Картера, заняли свои места. Картер выглядел усталым, ему давно уже надоели все глупости «Виджилса», к тому же недовольная мина на его лице во весь голос говорила о том, что он пропускает тренировку по боксу. Оби как всегда с превеликим удовольствием ждал, когда же Арчи начнет. Арчи сидел за карточным столом, накрытым пурпурной скатертью с золотыми краями – цвета «Тринити». Точно в центре стола стояла коробка с плитками шоколада.

- Рено, — мягко сказал Арчи.

Инстинктивно, Джерри собрался во внимании, отплатившим ему вздрогнувшими плечами, тряской в желудке и, непосредственно, разочарованием в себе.

- Возьмешь шоколад, Рено?

Джерри, вздыхая, отрицательно тряхнул головой. Он с тоской подумал о парнях на футбольном поле, разминающихся с мячом перед началом тренировки, и о свежем воздухе, наполняющем осенние улицы.

- Хороший шоколад, — сказал Арчи, открывая коробку и доставая оттуда плитку в красивой обертке. Он развернул ее, вдохнул аромат и втолкнул себе в рот. Он жевал медленно, осторожно, чмокая губами, возвеличивая образ удовольствия. Вторая шоколадка последовала за первой, а третья за второй. Его рот до отказа заполнился шоколадной массой, и его горло начало пульсировать, когда он по частям стал проглатывать всё содержимое его рта. – Восхитительно, — давясь, сказал он. — Лишь два доллара за коробку - сделка.

Кто-то засмеялся, вдруг возник короткий кашель, который быстро прекратился, словно кто-то оторвал иглу от вращающейся пластинки.

- Ну, ты как будто не знаешь о подарках, Рено?

Джерри пожал плечами. Но его сердце начало сильно колотиться. Он знал, что это только проба сил, и она продолжалась.

Арчи достал еще одну шоколадку и держал ее около рта.

- Сколько коробок шоколада ты сумел продать, Рено?

- Ни одной.

- Ни одной? — в вежливом голосе Арчи воцарилось безумное удивление. Он поглощал одну за другой плитки шоколада, удивленно качая головой, и, не глядя на Джерри, он вдруг крикнул: — Эй, Портер, как много коробок ты продал?

- Двадцать одну.

- Двадцать одну? — голос Арчи зазвучал теперь трепетно: — Эй, Портер, ты бы мог быть одним из тех ведущих новичков - шустрым, как бобер?

- Да, уважаемый.

- Уважаемый? — с еще большим трепетом. — Ты хочешь сказать мне, что ты - парень не промах, и тебе хватает духа пойти и продать весь шоколад? Прекрасно, Портер. — Голос был полон насмешки, и еще, может быть, злости и коварства. — Кто еще здесь продает шоколад?

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор