Выбери любимый жанр
Оценить:

Враг невидим


Оглавление


57

В перерывах между уроками Веттели под разными предлогами задерживал в кабинете нескольких учеников, и отпускал только тогда, когда им на смену приходил другой класс. Перемещаясь по школе, старался увязаться за кем-нибудь из учителей; чаще всего ему подворачивался профессор Карлайл из кабинета напротив. Кончилось тем, что физик остановился посреди лестницы, и спросил прямо, не без испуга:

– Молодой человек, вы меня преследуете?

– Нет, – так же прямо ответил Веттели – а что ему ещё оставалось? – Просто нахожусь в поле вашего зрения, чтобы вы при случае составили мне алиби, засвидетельствовали, что я мирно гулял по коридору, а не резал очередного воспитанника.

– Ах, избавьте меня от ваших игр! – воскликнул профессор нервно, и даже притопнул ногой. – Развлекайтесь где-нибудь в другом месте, я уже не в том возрасте, чтобы в них участвовать!

Подумать только, он считал это развлечением!

«Принципиально от него не отстану, – решил Веттели. – Уж теперь-то он точно не пропустит меня мимо внимания, лучшего свидетеля не подберёшь».

Тогда Карлайл пожаловался начальству.

Профессор Инджерсолл пригласил Веттели к себе в кабинет после уроков, спросил мягко:

– Как ваши дела, мой мальчик, всё ли в порядке?

– К сожалению, нет, сэр! – отрапортовал тот, и выложил профессору всё как есть: и о том, что является главным подозреваемым, и о том, какие меры вынужден по этому поводу принимать.

К его удивлению, профессор Инджерсолл разразился смехом.

– Ох! – простонал он, вытирая глаза платочком, – ох, простите меня, Берти, если моя весёлость показалась вам неуместной. Ваше положение действительно ужасно, я понимаю. Просто ко мне приходил профессор Карлайл… неважно. Главное, теперь я ему всё могу объяснить и успокоить.

– Да я ему и сам уже объяснял, сэр. Он знает, зачем я за ним хожу.

– Ох, – профессор снова хихикнул. – К сожалению, то ли он вас не понял, то ли у него фантазия разыгралась. Ну, ничего, я всё улажу. Ступайте, мой мальчик… мне вас проводить?

– Спасибо, профессор, в коридоре меня ждёт мисс Фессенден.

– А! Очень милая девушка! Надеюсь, и свидетелем она будет толковым, не то, что профессор Карлайл… да избавят нас добрые боги от нужды в свидетелях!

Но нет, не избавили – новая беда была уже не за горами, до неё оставались считанные дни.

4

Как ни странно, военное дело доставляло Веттели куда больше хлопот, чем естествознание.

Через день после неприятности с мензулой пошли затяжные дожди, и топографию пришлось отложить до лучших времён – карты размокали, ученики ныли. Веттели поначалу, исключительно для порядка, ворчал:

– Думаете, на войне вам всегда будет солнышко светить? Думаете, явится добрый боженька Дагда, скажет: «Ах, батюшки, топографу Фаунтлери приказано начертить план местности, какая прелесть! Ну-ка, я ему подсоблю», – и разгонит все тучки?

– Почему же Дагда? – жалобно хлюпнул посиневшим носом Фаунтлери, с капюшона его насквозь промокшего непромокаемого плаща капало прямо на расплывающийся чертёж. – Я думал, за солнце отвечает Беленус…

– Какая разница? Беленус за солнце, Дагда за дождь, как они между собой разбираются, не знаю, это их внутренние дела. Главное, что на войне вам на богов рассчитывать не придётся. Надо смолоду готовиться к худшему.

– Почему не придётся? А если я стану усердно молиться и приносить богам дары?

– Проверено – бесполезно. На войне боги молчат.

– Тогда зачем же нужны полковые друиды? Какой от них прок?

– О-о-о! Фаунтлери, ну что у вас за манера, каждое занятие превращать в философский диспут? Мой вам совет – даже не помышляйте о военной карьере. Бегите от армии, как от чумы.

– Но почему, сэр? Я на днях как раз подумал…

– Именно из-за вашей привычки думать о посторонних вещах, вместо того, чтобы решать конкретную боевую задачу. Вот где ваш план, скажите на милость?

– А? Ой… – парень панически уставился сперва на опустевший планшет, потом себе под ноги.

– Вот именно – ой! Плавает в луже. Разве ему там место?

В общем, это была не работа, и, промучившись пару уроков, топографию он отменил. Занялись боевой магией. Никаких фламеров, конечно, только простейшие оборонительные приёмы: защитные круги от нежити, отведение глаз, отведение пуль…

Казалось бы, что может быть банальнее защитного круга?

На краткосрочных подготовительных курсах для субалтерн-офицеров с ними обходились просто: запирали в подвальном помещении, выпускали из клетки пяток голодных вампиров – и кто не спрятался, тот сам виноват. Наука усваивалась очень быстро, обходилось без жертв и травм.

Вопрос. Где простому школьному учителю из графства Эльчестер раздобыть для занятий голодного вампира, хотя бы одного-единственного, и как на такое, с позволения сказать, «учебное пособие» посмотрит его начальство? За советом Веттели пошёл к ведьме Агате.

– Где можно достать вампира?! – мисс Брэннстоун удивлённо подняла бровь. – Зачем тебе такая дрянь, мальчик? Неужели не хватило давешних неупокоенных духов?

– Мне нужно для занятий, – ответил Веттели умоляюще и изложил суть проблемы.

Агата в задумчивости потёрла лоб.

– Да-а, задачка! Боюсь, профессор Инджерсолл не будет в восторге, если в придачу к убийце в нашем многострадальном Гринторпе заведутся ещё и вампиры. Слушай! – её осенило. – А боггарт тебе не сойдёт? И достать легче – я бы к утру изловила, и безопаснее как-никак.

– Но разве боггарт станет кидаться на учеников? Нам ведь нужно, чтобы нежить нападала, – усомнился Веттели.

– Ого! Ещё как станет, не сомневайся! Я его нарочно разозлю. Ты им теорию уже давал?

3
Loading...

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор