Выбери любимый жанр
Оценить:

Назовем ее Анной


Оглавление


41

Когда за ней закрылась дверь, Элен тяжело вздохнула. Новости требовали серьезного осмысления.

Разговор о дядюшкином особняке волновал разве что из-за неизбежного отчета перед Сью. Мисс Гарди ничего не примет на веру и все подвергнет строгому анализу, причем анализу заведомо необъективному, так как свои доводы будет подгонять под предрешенный результат. Ну да ладно, с этим справимся.

Патрик… Вот кто занимает все мысли. У него какая-то долгая, изматывающая беда… Отсюда все тайны, умолчания, ложь, наигранный оптимизм… Удобно ли позвонить ему сейчас? Господи, какая разница: удобно? неудобно?

Элен долго слушала однообразные тягучие гудки в трубке. Никто не подходит. Не странно ли? Что-то случилось… Уехал куда-то со своей таинственной леди? Вряд ли… Речь о больной женщине, к которой зачастили доктора. И сейчас совершенно безразлично, кто она, та, ради которой Патрик пошел на жертвы материальные и моральные. Ему плохо — вот что главное.

Не прошло и часа, как Элен стояла перед домом Патрика. Обыкновенный дом, каких в Лондоне сотни: чуть пострадавший от времени, но сохранивший некую респектабельность. На каком же из пяти этажей искать разгадку тайны семьи Фрэнк?

Элен стала прохаживаться по противоположной стороне улицы, выверяя темп шагов так, чтобы редкие прохожие не усмотрели в неторопливой прогулке юной леди ничего предосудительного. Прошла в одну сторону, потом в другую. Словно и не живут в этом угрюмом доме — никто не выходил и не входил.

Элен снова прошлась туда-сюда и, уже не думая, какое производит впечатление, вертела головой, стараясь держать подъезд в поле зрения. Немудрено, что она налетела на прохожего.

— Простите, мисс…

— Найджел!

— Элен! Какая же ты молодчина! Откуда ты узнала?..

— Узнала? О чем? Что случилось?

— У Патрика горе… Большое горе… Но если ты не знала, как здесь очутилась?

— Никто не подходил к телефону, и я подумала… — Господи, какая разница, о чем я подумала? Элен подалась вперед всем телом: — Говори, что с Патриком? Где он?

— У него сегодня ночью умерла сестра.

О Боже! Так вот к кому он вечно торопился! Вот из-за чего все его комплексы! Бедный Патрик мужественно, в одиночку, нес свое несчастье…

— Скоропостижно? Ведь вчера, когда он был у меня… — Элен в растерянности развела руками.

— Я не совсем в курсе дела, но, кажется, его сестра давно и тяжело болела… Патрик позвонил мне, попросил одолжить денег. Понимаешь — долг врачам, неуплата за жилье, предстоящие расходы на похороны… Мне удалось собрать довольно приличную сумму, но, честно говоря, не знаю, достаточную ли при подобных обстоятельствах.

— Я добуду денег! А где он сам?

— Не знаю. Может быть, дома? Патрик так меня ошарашил своим звонком, что я не удосужился уточнить адрес. Думал, он перезвонит, но не дождался звонка и вот теперь ищу его дом.

— Здесь! — Резким движением головы Элен указала искомое.

Едва уловимое удивление промелькнуло в глазах Найджела: мол, откуда такая осведомленность?

— А вот какая квартира, не знаю…

— Позвонила бы в первую попавшуюся, уж, наверное, тебе бы сказали, — проворчал Найджел, но тут же понял, что его запоздалый упрек несправедлив — девушка ведь не знала о несчастье и, естественно, боялась попасть в неловкое положение.

— Надо действовать! — решительно сказала Элен. — Я — за деньгами, ты — разыскиваешь Патрика. Увидишь, скажи, что друзья все для него сделают! Поддержи его, как сможешь… Ему сейчас трудно…

10

Элен металась по квартире, ожидая телефонного звонка. Денег она пока не нашла — Мелисса куда-то исчезла и неизвестно, когда вернется. На этот раз Элен была уверена, что тетка не откажет ей в помощи. Сузан также не оказалось дома. Вот уж когда ее организаторские способности пришлись бы кстати.

Выйдя в переднюю, Элен вызволила из инкрустированного ящичка нэцкэ. Поцеловав каждую, прошептала, словно заклинание:

— Послужите, милые, в последний раз семье Фрэнк. Там вас любили, боялись потерять. Не подведите!

Прижимая к груди сумку, куда были переселены талисманы Патрика, Элен продолжала ходить из комнаты в комнату. Что с ним? Как помочь? Нельзя в такой ситуации человеку оставаться одному! Где же Найджел, где этот надежный друг? Неужели так уж трудно позвонить?

Когда раздался зуммер, Элен бросилась к телефону, с опозданием поняв, что сработал домофон. Кто-то пришел… Возможно, бесцеремонная Сью, посчитавшая излишним предварить свой визит телефонным звонком. Или Найджел?..

На пороге стоял… Он! Патрик! Элен, отшвырнув сумочку, кинулась к вошедшему и зарылась лицом в складки куртки. Ее плечи сотрясались oт рыданий. Сильная мужская рука гладила ее по спине, и если сначала движение было судорожно-нервным, то постепенно оно становилось спокойней, мягче. Кто кого успокаивал сейчас — трудно сказать.

— Прости, Элен, мне больше не к кому идти. Как оказалось, ты для меня сейчас самый дорогой на свете человек…

— Да, да, все правильно. Куда же, как не ко мне? Я бы обиделась, если бы не ко мне…

— Понимаешь?

— Я все понимаю, дорогой. Это так страшно, когда — навсегда… Но ведь можно же себя утешить: отмучилась, бедняжка. Можно сказать себе: я сделал все, что мог, мне не в чем себя упрекнуть…

— Оставшемуся жить всегда есть в чем себя упрекнуть. Ушедший унес свою вину с собой, а ты остался один на один со своей… И ничего уже не исправишь, ничего не сделаешь…

— Ох, как же я тебя понимаю!

— Эмми думала, что она мне в тягость, ей даже в голову не приходило, что не так она во мне, как я в ней нуждался. Я рядом с ней становился лучше, умней, чище…

3

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор