Выбери любимый жанр
Оценить:

Сгореть дотла


Оглавление


2

– Разумеется, я могу отдать рукопись редакторам, если ты настаиваешь, – сказал Оуэн. – Последнее слово за тобой.

– Нет. – Клэр решительно поднялась и схватила со стола стопку машинописных страниц. Резинка лопнула, и ей с трудом удалось удержать в руках толстую пачку бумаги. – Я приму к сведению то, что вы мне сказали.

– Послушай, девочка! – Оуэн тоже встал. – Ты отдаешь себе отчет в том, что многие продали бы душу, лишь бы оказаться на твоем месте? Сколько людей, по-твоему, зарабатывают на жизнь писанием книг?

– Я все прекрасно понимаю. – Клэр запихнула рукопись в сумку. У нее еще будет время просмотреть ее дома, но сейчас ей хотелось лишь одного – побыстрее уйти отсюда. – Благодарю вас за шанс, который вы мне предоставили. Но я окончательно решила публиковаться под собственным именем и добьюсь этого!

– Не сомневаюсь. – Оуэн по возрасту годился Клэр в отцы, и сейчас в его голосе явно звучали воспитательные нотки. – Тебе надо всего лишь определиться с жанром.

– Нет. Прежде всего мне следует определиться с сексом! – выпалила Клэр и, спохватившись, покраснела до ушей. Надо же было ей такое ляпнуть, да еще своему издателю!

Оуэну явно стало не по себе.

– Минуточку, Клэр! – запротестовал он. – Я вовсе не подбиваю тебя…

– Да знаю я! – отмахнулась она.

Но тот продолжал смотреть на нее с явным беспокойством.

– Детка, человек не может в корне изменить свою внутреннюю сущность. Если он и попытается в угоду чему-то сломить себя, то это нередко бывает чревато большими неприятностями.

– Я понимаю. – Кларенс тряхнула волосами. Много он знает о ее внутренней сущности! Хотя опыта ей и не хватает, она получала истинное наслаждение, сочиняя любовные сцены, пусть даже они получились несколько наивными. Ее сексуальность просто слишком глубоко запрятана, но все можно исправить, надо только найти подходящего партнера.

– Надеюсь, ты не будешь принимать поспешных решений, – нудил между тем Оуэн. – Блуждая по минному полю, надо быть постоянно начеку.

– Да, конечно, – механически отозвалась Клэр. Она сомневалась, что у мистера Толбота имелось четкое преставление о том, что он именовал «минным полем», но он явно беспокоился о ней, и это было очень трогательно. Кто она для него? Всего лишь деловая партнерша, одна из многочисленной когорты авторов, стремящихся заинтересовать известного издателя. Так что, его забота о ее благополучии должна была ей льстить.

– Что ж, хорошо, – заключил Оуэн и потер руки. – Значит, будем сдвигать сроки?

– Нет.

Ей не хотелось подводить мистера Толбота. В свое время, когда она вопреки требованиям отца и матери отказалась от карьеры манекенщицы ради того, чтобы стать писательницей, именно он встал на ее сторону, и Клэр была ему искренне признательна за это.

– Значит, все в порядке? – Оуэн немного воспрял.

– Безусловно, – заверила Клэр. – Спасибо, что прочитали рукопись.

– Некоторые места там просто потрясающие.

– Я рада. – Клэр подавила желание спросить, какие именно. Никто не сомневался в ее творческих способностях, и она не искала подтверждения этому. Вопрос заключался в другом: по зубам ли ей достоверно и захватывающе описать любовную горячку, безумную страсть?

Они распрощались, и Кларенс вышла из кабинета. Спустившись в лифте на первый этаж, она медленно побрела к выходу, прижимая сумку к боку. Разговор с Оуэном Толботом совершенно выбил ее из колеи. Клэр, конечно, ожидала услышать некоторое количество разумной критики, даже готова была к тому, что издатель встретит в штыки ее идею полностью сменить жанр, но столь мощный разгром стал для нее полной неожиданностью. Какой же жалкой, должно быть, выглядела она в его глазах!

– Привет! – раздался у нее над ухом знакомый голос. – Быстро же вы отстрелялись!

Кларенс вздрогнула и подняла глаза. На нее с улыбкой смотрел Джейк. Оглядевшись, молодая женщина только теперь сообразила, что находится у входа в отель, где они с Джейком Трасселлом договорились встретиться. Очевидно, в задумчивости она машинально направилась в эту сторону. Бросив взгляд на часы, Клэр обнаружила, что до назначенного времени оставалось еще полчаса. Это вызвало у нее некоторое раздражение. Она ведь рассчитывала, что успеет выпить кофе в холле отеля и немного успокоиться.

Заметив, что во взгляде молодого человека застыл вопрос, Клэр стряхнула с себя оцепенение.

– Да, моя деловая встреча окончилась довольно быстро, – сказала она. – А почему вы приехали раньше? Разве у вас нет других дел в городе?

– Есть, но я решил их отложить, – отозвался Джейк. – Повсюду такие пробки, что я рисковал опоздать, если бы куда-нибудь отъехал.

– Понятно, – кивнула Клэр. Возвращаться домой ей совершенно не хотелось. Там, в своем маленьком доме, она обречена весь остаток дня страдать от перенесенного унижения, ежеминутно вспоминая каждую деталь разговора и все больше расстраиваясь. Ее взгляд задержался на Джейке, и она неожиданно предложила, указав на отель:

– Давайте зайдем и выпьем по чашке кофе, а то у меня что-то кружится голова.

– Вам нехорошо? – проявил участие Джейк. Ему не терпелось узнать, что это была за встреча и чем она закончилась. Но он не отважился спросить ее об этом прямо. В конце концов Клэр являлась клиенткой фирмы, в которой он всего лишь работал шофером.

– Нет-нет, все нормально, просто я с утра ничего не ела. Ну, так как?

– Думаю, мне не стоит появляться в отеле в служебной форме, – осторожно заметил Джейк.

3

Вы читаете

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор