Выбери любимый жанр
Оценить:

Знакомые незнакомцы


Оглавление


1

ЗНАКОМЫЕ НЕЗНАКОМЦЫ


Часть 1. Подмена


Глава 1


- Мерзавка! Воровка! Хамка!

Похоже, в доме разворачивались нешуточные баталии. Послышался звон разбитой посуды, хлесткий звук пощечины, чей-то тоненький плач. Пытаясь заглянуть в окно, я чуть выдвинулась из укрытия, если так можно назвать чахлые кусты, даже не покрывшиеся пока весенней зеленью, но тут же юркнула обратно. Дверь с грохотом распахнулась, и из нее, кувыркаясь по ступенькам, вывалилась молодая девушка. С трудом поднялась на ноги и неловко обернулась:


- Но Госпожа... А мои вещи? И деньги? - тихонько проскулила она. На щеке несчастной наливался свежий синяк. Еще несколько застарелых, от чуть зеленоватого цвета до лилового, виднелись на лице и руках, выглядывали из выреза платья.

- Вещи? Деньги? - раздался визг, и из темного проема показалась разъяренная встрепанная девица. - Я тебе покажу деньги! Вон! Вон отсюда, дубина! Уродина! Чтоб через секунду духу твоего тут не было, пока стражу не позвала.


В сторону служанки полетел какой-то неопознанный предмет. Девушка прикрыла руками голову, уклонилась, но ждать нового снаряда не стала. Рыдая в голос, быстро подобрала юбки и побежала к калитке. Хозяйка поорала еще пару минут, стоя на крыльце черного входа, затем, не переставая извергать проклятия на всех и вся, исчезла внутри дома, шарахнув напоследок дверью так, что зазвенели стекла.


Вначале я собиралась отказаться от задания. Дар Тени один из самых редких, а практикующих Теней и вовсе... по всем окрестным королевствам едва на пальцы одной руки наберется. Так что имею право на привередливость.

История оказалась вполне банальной: главный герой - Оливер Грисенн, наследник графа Грисенна. Воспитан в лучших традиция дворянства. Вредных привычек нет, в неподходящих компаниях не замечен. Можно сказать, гордость и отрада родителей. Месяц назад, возвращаясь из Тироса в Марион, где навещал бабушку, вдовствующую графиню, встретил в пути некую очаровательную молодую особу - Азалию Мегри, также следующую в Марион. Причем девица оказалась настолько очаровательной, что молодой человек тут же признался ей в любви и сделал предложение руки и сердца. Естественно, родители и родственники юноши не разделили его любовь к бедной сиротинушке (спасибо хоть дворянкой оказалась). Однако на данный момент никакие посулы и угрозы на интриганку не подействовали. А Оливер между тем выразил намерение объявить о помолвке на балу в честь своего 20-летия. И до бала осталось всего три недели...


Об этом мне два дня назад поведала Берта - глава теневой структуры Мариона, а по совместительству моя приемная мать. Надо сказать, что при всех моих профессиональных качествах, отношения между мужчинами и женщинами оставались для меня скорее теорией. Нет-нет, девственности я лишилась много лет назад, специально выбрав из прислужников Берты молодого, здорового и симпатичного мужчину, но результат не впечатлил... Берта тогда посмеялась, мол, к процессу надо подходить с сердцем, а не как к практическому заданию. Поскольку означенное сердце ни к кому из нашего теневого общества не тянуло, я для заполнения дыр в образовании налегла на любовные романы. С тех пор в моей жизни изредка появлялись мужчины, но так же быстро и исчезали. И, несмотря на всю мою практичность, в глубине души я верила в большое и светлое чувство и терпеливо ждала, когда же, наконец, оно настигнет и меня.


Потому я не прониклась праведным негодованием в отношении злой, беспринципной мерзавки, соблазнившей милого доверчивого юношу. Напротив, воображение нарисовало трогательную романтичную картинку двух влюбленных сердец. Бедная девочка - добрая и работящая, полюбившая графского сына. И милый юноша, ждавший любимую всю жизнь. Как говорится, совет да любовь.


Однако чему меня точно не учили, так это делать выводы из ничего. Поэтому я и пошла сегодня посмотреть на "несчастную сиротку". Вот и посмотрела...

Я подождала еще несколько секунд, прислушиваясь к брани внутри дома и отправилась догонять уволенную служанку.


Далеко бежать не пришлось. Девушка обнаружилась за ближайшим поворотом. Сидела на чахлом клочке травы под чьим-то забором, всхлипывая и размазывая худенькими кулачками слезы пополам с дорожной пылью. Я присела рядом:

- Прости, я видела, как тебя выкинули на улицу. Тебе есть куда идти?

Мельком взглянув на меня, бывшая горничная резко подобралась и неожиданно жестко ответила:

- Если вы из тех, кто предлагает бедной девушке пищу, кров и утешение, а затем селит в дом разврата, то идите своей дорогой дальше.

Надо же, у девочки есть характер - мысленно улыбнулась я. Послала легкий эмпатический импульс сочувствия, дружелюбия и доверия.

- Нет, я к подобным заведениям никакого отношения не имею. Возьми вот эту карточку и иди на Садовую улицу, дом 15. Отдашь дворецкому - там как раз нужна новая горничная, считай, что тебя приняли.

И протянула девушке руку, помогая подняться. Похоже, придется не только служанку спасти из лап этой мегеры, но и молодого графенка.


Глава 2


- Ну вот что, Корни: два лейра в месяц, плюс стол и комната. Кстати, там от прежней горничной какое-то барахло осталось - можешь забрать себе. В твои обязанности входит: следить за моими вещами (стирать, гладить, штопать), помогать одеваться, укладывать волосы, убирать дом, открывать гостям дверь - кстати, не в этих лохмотьях, найди что-то более приличествующее для служанки респектабельного дома, прислуживать за обедом, помогать кухарке...


Азалия продолжала оглашать список моих прав и обязанностей, точнее пока появлялись только обязанности. Кажется, мне придется заменить здесь как минимум десяток слуг - и все это за 2 лейра в месяц - неслыханная щедрость! Этой суммы и котенка прокормить не хватит.

3
×
×

Жанры

Деловая литература

Детективы и Триллеры

Документальная литература

Дом и семья

Драматургия

Искусство, Дизайн

Литература для детей

Любовные романы

Наука, Образование

Поэзия

Приключения

Проза

Прочее

Религия, духовность, эзотерика

Справочная литература

Старинное

Фантастика

Фольклор

Юмор